«Кассини» неожиданно не нашел пыли в «дырке» между кольцами и Сатурном

РИА Новости. Зонд «Кассини» неожиданным образом не нашел никаких следов пыли в промежутке между кольцами и атмосферой Сатурна, через который он пролетел в первый раз неделю назад, в конце апреля этого года, сообщает НАСА.

Кассини во время Финала ОперыКассини во время Финала Оперы
© NASA/JPL

«Похоже, что регион между кольцами и планетой является «большой пустотой». «Кассини» продолжит двигаться по текущему курсу, а мы начинаем думать над тем, почему число частиц пыли в промежутке гораздо меньше, чем мы ожидали», — заявил Эрл Мейз (Earl Maize), руководитель миссии «Кассини» в НАСА.

Недавно «Кассини» официально начал заключительную фазу в своей жизни, в последний раз встретившись с Титаном 22 апреля этого года. Сближение с этим спутником Сатурна помогло зонду поменять траекторию полета и выйти на курс столкновения с планетой-гигантом, в атмосфере которой он сгорит в середине сентября этого года, совершив 22 пролета через промежуток между кольцами и их «властелином».

В прошлый вторник «Кассини» совершил первый подобный пируэт, максимально тесно сблизившись с Сатурном и получив массу новых научных данных по устройству недр и атмосферы планеты-гиганта. Для дополнительной защиты зонда НАСА развернуло главную антенну «Кассини» таким образом, что она стала своеобразным «щитом», защищающим космический аппарат от ударов пылинок и микроастероидов.

Как рассказывает Мейз, подобные меры предосторожности оказались излишними – детекторы пыли «Кассини» фактически не зафиксировали пролета через промежуток между кольцами и планетой. По словам ученых, пыли в этой части «владений» Сатурна не больше, чем в других регионах открытого космического пространства в его ближайших окрестностях.

Как отмечает Уильям Курт, руководитель команды ученых, работающих с детектором пыли RPWS на борту «Кассини», он и его помощники несколько раз прослушали данные с «счетчика» пылевых частиц для того, чтобы убедиться, что они не ошиблись и что пыли в «щели» между кольцами и планетой действительно нет. По его словам, число частиц пыли, ударивших по «Кассини», можно в буквальном смысле пересчитать по пальцам руки.

Данные детектора пыли с "Кассини", не нашедшего пыли в промежутке между кольцами и планетойДанные детектора пыли с «Кассини»,
не нашедшего пыли в промежутке между кольцами и планетой

© NASA/JPL-Caltech/University of Iowa

Подобное неожиданное открытие заметно облегчает работу для пилотов и инженеров миссии – теперь им не придется гадать о том, стоит ли рисковать более хрупкими инструментами зонда при пролете через кольца, и поворачивать антенну для защиты «Кассини» от разрушения.

В следующий раз «Кассини» пролетит через этот промежуток сегодня ночью, в 22 часа 38 минут по Москве, и на этот раз он попытается сфотографировать кольца «в профиль», а также проведет точнейшие замеры силы магнитного поля планеты и соберет другие данные. Во время пролета через эту зону зонд будет лишен связи с Землей, из-за чего ученые узнают о итогах этого «нырка» только после его успешного завершения в среду.

Источник: РИА Новости

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *