Большинству крупных травоядных на планете угрожает вымирание

Широко известно, что многие крупные животные, например, слоны и носороги находятся на грани вымирания из-за повышенного внимания со стороны браконьеров. Но, глядя на огромные стада зебр и антилоп в национальных парках Африки, сложно представить, что их будущее также под угрозой. Новое исследование, опубликованное в издании Science Advances, показывает, что в связи с охотой, сокращением природных ареалов и конкуренцией с сельскохозяйственными животными опасность исчезновения подстерегает 60% крупных травоядных со всей планеты.

Большинству крупных травоядных на планете угрожает вымирание

Профессор Уильям Риппл (William Ripple) и его коллеги из Университета Орегона проанализировали состояние популяций травоядных весом свыше ста килограммов. В поле зрение учёных попали 74 вида животных от африканского слона до северного оленя.

Ранее похожее исследование показало схожий уровень угрозы для крупных хищников. Но тогда специалисты предположили, что львы, тигры и волки подвергаются большему давлению со стороны человека, нежели другие виды. Однако новая работа показывает, что травоядные и хищники находятся в одной тонущей лодке.

Раньше считалось, что главным негативным фактором, влияющим на сокращение биоразнообразия, является наступление цивилизации на леса, саванны и другие ареалы диких животных. Например, площади, используемые для животноводства, с 1980 года увеличились в три раза. Но оказалось, что более значимое воздействие оказывает охота с целью добычи мяса.

Если раньше диких животных в качестве источника пищи рассматривали только в бедных странах, где наблюдался недостаток продовольствия, то теперь спрос на такое мясо растёт в городах среди далеко не бедного населения. Кроме того, многие виды люди убивают ради отдельных частей тела, которым приписывают целебную или даже волшебную силу.

Учёные в своей работе добавляют, что травоядные играют куда более важную роль в поддержании экологического равновесия, чем может показаться на первый взгляд. Они не только служат источником пищи для хищников, но и выполняют другие функции. Например, стада травоядных создают полосы, лишённые растительности, которые не дают распространяться пожарам, а также переносят семена растений в своём навозе на большие расстояния.

«Без радикального вмешательства травоядные животные будут по-прежнему исчезать во многих регионах с огромными экологическими, социальными и экономическими последствиями, — говорит Риппл. — Потеря крупных травоядных может означать нехватку пищи для крупных хищников, таких как львы и тигры, меньшее распространение семян растений и изменения в среде обитания рыб, птиц и земноводных».

По мнению исследователей, остановить истребление могут только решительные меры на межгосударственном уровне, а также широкое освещение проблемы в средствах массовой информации. Необходимо пересмотреть аграрную политику отдельных регионов, усилить борьбу с браконьерством и навсегда покончить с рынком таких товаров, как слоновые бивни и рога носорогов.

Источник: earth-chronicles.ru

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *