Для чего птицы строят снежные туннели

Зимние игры на свежем воздухе оказались слишком хороши, чтобы быть привилегией одних лишь людей. Как выяснили орнитологи из университета Вермонта, птицы тоже играют в снегу и строят причудливые туннели исключительно ради удовольствия. Учёные долгое время наблюдали за необычным поведением пернатых зимой. Одна особь начинает рыть норку в снегу, создавая своеобразный туннель, после чего к ней присоединяются собратья по стае. В итоге получается целый лабиринт.

снежные туннелиФото: Bernd Heinrich

Бернд Генрих (Bernd Heinrich), почётный профессор университета Вермонта, изучал особенности поведения птиц в западной части американского штата Мэн. Он наблюдал за стаей из 150 чечёток, которые построили лабиринт из 252 полостей и коротких туннелей в период между ноябрём 2012-го и февралём 2013 года.

В своей статье, опубликованной в журнале Northeastern Naturalist, профессор описывает результаты своих наблюдений. Но, что побуждало птиц к подобному поведению, так и осталось для учёного загадкой.

 «Я много думал о причинах таких необычных поступков, но ни одно из наблюдений не привело меня к логичному ответу. Возможно, это особенность сосуществования в социуме: одна особь начинает рыть туннель, и остальные присоединяются к ней»,
— поясняет Генрих.

Птицы явно не пытаются таким образом найти еду — следов пищи под снегом обнаружено не было, равно как и живой растительности. Также маловероятно, что пернатые таким образом купаются, поскольку к игрищам они приступали довольно чистыми. Убежища они тоже не искали. Возможно, всё это делается всего лишь ради веселья, предположили исследователи.

«Игра — это поведение без непосредственных функций. В широтах штата Мэн птицы, вероятнее всего, просто играют в снегу и получают удовольствие. Но в арктических широтах пернатые могут таким образом защищаться от холодных резких порывов ветра», — рассказывает Генрих.

Птица©  Wikimedia Commons

 Ночёвка в снежных туннелях помогает птицам пережить ночные заморозки в арктической тундре. Таким образом пернатые укрываются не только от ледяного ветра, но и от хищников. Наутро снег по-прежнему остаётся пушистым и холодным, и чечётки легко выбираются из своего укрытия.

В штате Мэн снег за ночь регулярно тает и покрывается жёсткой ледяной коркой. Если бы птицы прятались в своих туннелях на ночь, то оставались бы в ловушке надолго, возможно, до самой своей смерти. Однако североамериканские чечётки в своих лабиринтах не ночуют: они их строят, играют там, после чего улетают прочь.

Источник: earth-chronicles.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *