Жуки помогли ученым понять, зачем нужны мужчины женщинам

РИА Новости. Десять лет наблюдений за эволюцией и половой жизнью жучков-хрущаков помогли британским ученым на практике доказать, что бесполезные с точки зрения эволюции особи – самцы – и конкуренция между ними существует ради поддержания стабильности генома и отсеивания вредных мутаций, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Ветреное поведение самок защищает популяцию красных мучных жучков от вырожденияВетреное поведение самок защищает популяцию
красных мучных жучков от вырождения
© Фото: Lukasz Michalczyk

«Практически все многоклеточные организмы на Земле размножаются через секс, однако само существование этого феномена не так-то легко объяснить, так как подобная форма размножения несет за собой множество тягот. Самой очевидной из них является то, что лишь половина вашего потомства – только дочери – могут производить на свет детей. Зачем вообще любой вид животных тратит силы на сыновей?», — заявил Мэттью Гейдж (Mattew Gage) из университета Западной Англии в Норвике (Великобритания).

Как объясняют Гейдж и его коллеги, развитием почти всех многоклеточных живых существ управляет два фактора – естественный и половой отбор. В первом случае эволюцией дирижируют меняющиеся условия окружающей среды, а во втором – внутривидовая конкуренция за возможность продолжить свой род. В этой борьбе побеждают самые «яркие» особи, что приводит появлению таких украшений, как хвосты павлинов или гребешки петухов.

Причины существования полового отбора пока остаются предметом споров среди ученых – часть биологов полагает, что он помогает популяциям быть готовым к резким изменениям условий, а другие считают, что подобная конкуренция защищает виды от вырождения и поддерживает их конкурентоспособность в эволюционной «гонке вооружений».

Группа Гейджа попыталась проверить, так ли это происходит на практике, наблюдая за эволюцией двух популяций жучков-хрущаков на протяжении полусотни поколений этих насекомых. Вредители из первой группы жили в условиях жесткой половой конкуренции – на каждую самку в их популяции приходилось по девять самцов.

Во второй группе царствовала моногамия – число особей сильного и слабого пола было одинаковым, и самцам не приходилось бороться за внимание самок. Если данные пропорции нарушались после очередного цикла размножения, ученые убирали «лишних» особей из емкостей с жуками.

Наблюдения за жизнью хрущаков безоговорочно продемонстрировали, что половой отбор существует и что он крайне важен для выживания популяций. К примеру, группы «моногамных» жуков обычно вымирали через 10 поколений после того, как среди них начиналось близкородственное скрещивание и вырождение, тогда как хрущаки из высококонкурентных групп продолжали существовать даже через 20 поколений.

«Для того, чтобы обойти конкурентов и привлечь внимание самок, жук должен уметь справляться практически с любыми задачами, и поэтому половой отбор является эффективным фильтром для поддерживания и улучшения генетического здоровья популяции. Наше исследование стало первым прямым подтверждением того, что секс является доминирующей формой размножения именно из-за подобных генетических плюсов», — заключает Гейдж.

Источник: РИА Новости

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *