Древние плезиозавры могли жить не только в морской, но и в пресной воде

Окаменелости плезиозавров, найденные в древнем русле реки в пустыне Сахара позволяют предположить, что некоторые вымершие виды, которые традиционно считались морскими существами, могли обитать и в пресной воде, сообщает Университет Бата (Великобритания).

Мелкий лептоклеидидный плезиозавр и спинозавр © Dr. Nick Longrich/University of BathМелкий лептоклеидидный плезиозавр и спинозавр
© Dr. Nick Longrich/University of Bath

Палеонтологи из Университета Бата и Портсмутского университета в Великобритании, а также Университета Хасана II в Марокко обнаружили останки маленьких плезиозавров, в речной системе возрастом 100 миллионов лет. Эти реки раньше текли по территории современного Марокко.

Находка включает в себя позвонки шеи, спины и хвоста, зубы взрослых трехметровых особей и кость передней конечности полутораметрового плезиозавра-подростка. Строение костей и зубов показывает, что эти существа жили и питались в пресной воде, наряду с лягушками, крокодилами, черепахами, рыбами и огромным водным динозавром спинозавром.

«Кости и зубы были найдены разбросанными и в разных местах, не в виде скелета. Так что каждая кость и каждый зуб принадлежат разным животным. В этой коллекции более дюжины животных», — отмечают авторы работы.

Кости предоставляют информацию о том, где умерли водные рептилии. Зубы же интересны тем, что они выпали у живых плезиозавров, поэтому по ним можно определить, где жили эти существа. Зубы оказались сильно изношены, как у рыбоядного динозавра спинозавра, найденного в тех же самых слоях отложений.

Это означает, считают ученые, что плезиозавры ели одну и ту же пищу – и их зубы откалывались, натыкаясь на панцирь «бронированной» рыбы, которая жила в реке. То есть эти рептилии проводили в речных водах много времени.

В то время как морские животные, такие как киты и дельфины, плывут вверх по рекам либо в поисках пищи, либо потому, что они потерялись, количество окаменелостей плезиозавров в реке предполагает, что такое было маловероятно. Более вероятно, что плезиозавры могли хорошо переносить пресную и соленую воду, как некоторые киты – как, например, белуха.

Возможно даже, что плезиозавры в основном жили в реках, как и современные речные дельфины. Небольшой размер плезиозавров позволял им охотиться в мелких реках, а окаменелости показывают невероятно богатую ихтиофауну.

Плезиозавры были доисторическими рептилиями с маленькими головами, длинными шеями и четырьмя длинными плавниками. Плезиозавры принадлежат к Leptocleididae — семейству мелких плезиозавров, часто встречающихся в солоноватой или пресной воде в других местах Англии, Африки и Австралии. И останки других плезиозавров, в том числе эласмозавров с длинной шеей, ученые находят в солоноватых или пресных водах Северной Америки и Китая.

Статья опубликована в журнале Cretaceous Research
Информация взята с портала «Научная Россия» (https://scientificrussia.ru/)

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.