Пикирующий ихтиозавр сдался ученым через 65 лет

Английские палеонтологи описали нового ихтиозавра, плававшего вокруг Британских островов в самом начале юрского периода. Уникальное сочетание архаических и прогрессивных признаков позволило не только выделить находку в новый род, но и достаточно уверенно подобрать ему родственников.

Wahlisaurus massaraeWahlisaurus massare
© James McKay

В отличие от тысяч других ихтиозавров, остатки которых регулярно встречаются ученым на пляжах Дорсета, этому конкретному ящеру удалось детально восстановить последние моменты его существования. Впрочем, посмертные приключения ихтиозавра также оказались довольно насыщены.

Ископаемые остатки Wahlisaurus massarae, как назвали новичка, были найдены в 1951 году в совершенно нетипичном районе – Ноттингемшире. Между тем подавляющее большинство британских ихтиозавров происходит с участка морского побережья графства Дорсет между городками Лайм-Реджис и Чармут. Породы, сохранившие кости животного, датируются геттангским ярусом нижней юры. Остатки ихтиозавров этого времени довольно редки, так что уже один возраст делает вализавра весьма интересным для исследователей. На сегодняшний день науке известны лишь девять родов нижнеюрских ихтиозавров, найденные по всему миру.

Сохранность Wahlisaurus massarae оказалась довольно высокой. Хотя большинство костей не сочленено, а некоторые даже сломаны, все же ученые распознали в остатках череп, часть позвоночника, грудные кости, ребра и таз. Судя по тонкому вытянутому рылу и укороченной нижней челюсти, вализавр принадлежал семейству Leptonectidae – активным пловцам и скоростным охотникам за рыбой и головоногими моллюсками. Кстати, в том месте, где у животного был желудок, палеонтологи обнаружили остатки его последней трапезы – крючки со щупалец юрских кальмаров.

«У ихтиозавров были очень острые зубы, а питались они рыбой, кальмарами и другими ихтиозаврами, – рассказал ведущий автор новой работы, палеонтолог Манчестерского университета Дин Ломкас (Dean Lomax). – Когда они умирали, то имели тенденцию плавать по поверхности из-за накопления газов внутри их тел. Данный экземпляр, наконец затонув, упал на дно, буквально спикировав туда вниз головой. И его морда на какое-то время застряла в морском дне».

Вероятно, именно этим последним пикированием вализавра объясняется то обстоятельство, что лишь некоторые его зубы остались в челюстях, а большинство было сломано и разбросано вокруг.

Любопытной чертой строения Wahlisaurus massarae стало овальное отверстие в его плечевой кости – коракоиде. До сих пор подобные дыры, называемые по-научному фораменами, встречались палеонтологам лишь у триасовых ихтиозавров Cymbospondylus. Зачем юрский вализавр сохранил у себя это архаическое устройство, пока не ясно.

«Когда я впервые увидел этот образец, то сразу понял, что он очень необычен, – рассказал доктор Ломакс. – Он показывает такие особенности в костях, особенно в плечевом поясе, каких я раньше не видел у юрских ихтиозавров. Так что этот необычный образец явно ожидала подробная экспертиза».

Встречу Ломакса с Wahlisaurus трудно назвать иначе, чем счастливой случайностью. Долгие годы этот образец был изъят из музейной коллекции и хранился дома у предыдущего исследователя, умершего 10 лет назад. Лишь недавно кости ихтиозавра вернулись в музейные фонды и вновь стали доступны для изучения. Скорее всего, прежний музейный палеонтолог также заподозрил в окаменелости нечто необычное, но опубликовать результаты своих исследований так и не успел.

Остается добавить, что название Wahlisaurus massarae дано в честь двух британских ученых, специалистов по ихтиозаврам – профессора Джуди Массэйр (Judy Massare) и Билла Вола (Bill Wahl).

«Оба они, и Джуди, и Билл, были замечательными наставниками для меня. Они внесли значительный вклад в палеонтологию, в частности, в изучение ихтиозавров, и я не могу придумать лучшего способа вспомнить их, как назвать этого нового ихтиозавра в их честь. Их имена теперь в камне навсегда. Каламбурчик!» – сказал Ломакс.

Статья опубликована в Journal of Systematic Palaeontology
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *