Учёные обнаружили ископаемые леса Антарктики

C конца ноября по январь, пока в Антарктике господствовало лето, палеоэколог Эрик Гулбрансон и геолог Джон Исбелл изучали замороженные склоны в Трансантарктических горах, где обнаружили окаменелости из «зелёного» прошлого континента.

Учёные обнаружили ископаемые леса Антарктики

К концу поездки учёным удалось найти ископаемые фрагменты тринадцати деревьев. Обнаруженные окаменелости показали, что находкам более 260 миллионов лет. Этот лес рос в конце пермского периода, когда Антарктика все ещё находилась на Южном полюсе.

Люди знали об окаменелостях в Антарктике ещё из экспедиций 1910-1912х годов, однако большая часть Антарктиды всё ещё не изучена и зачастую современные ученые — первые люди, когда-либо поднимающиеся на определённую гору.

Цель, которую преследуют ученые на данный момент, — найти более точные временные рамки. Пермский период завершился 251 млн лет назад величайшим массовым вымиранием, и Земля тогда быстро изменилась от ледниковых до парниково-тепличных условий. Более 90 процентов видов на Земле исчезли, включая полярные леса, а так как Арктические леса были чрезвычайно плодородны, учёных заинтересовала причина вымирания этой обильной флоры.

Сегодня многие ученые считают, что массовое увеличение атмосферных парниковых газов, таких как углекислый газ и метан, вызвало пермь-триасовое вымирание. В тот период, всего за 200 000 лет, а это короткое по геологическим меркам время, извержения вулканов в Сибири выпустили много тонн парниковых газов в атмосферу. Найденный же в Антарктике лес является проблеском жизни до упомянутого вымирания, он поможет выяснить, что конкретно вызвало это событие и лучше понять, чем растения прошлого отличались от сегодняшних.

В конце Пермского периода Антарктика была гораздо более тёплой и влажной, чем сегодня. Да и континенты мира выглядели совсем иначе — они были собраны в суперматерик Пангею. Антарктика в те времена являлась частью будущей Гондваны, южной части суперконтинента, в который также входили современная Южная Америка, Африка, Индия, Австралия и Арабский полуостров.

Леса почти всего Южного полушария состояли из смеси мхов и папоротников, и глоссоптерии среди них составляли немалую часть. Леса из этих ископаемых растений выглядели совсем не так, как современные высокоширотные, демонстрирующие большее разнообразие растений. В течение пермского периода флора южного полушария представляла собой совокупность различных малоразвитых типов растений, благодаря чему весь зеленый массив был не очень чувствителен к изменению окружающей среды. Эти устойчивые растения спокойно выдерживали полярные крайности — дни долгого света и тьмы. Но, даже будучи настолько приспособленными и крепкими, леса не смогли адаптироваться к высоким концентрациям углекислого газа.

Изучая сохранившиеся древесные кольца, учёные обнаружили, что эти деревья легко и быстро приспосабливались к переходу от летней активности к зимнему покою, тогда как современные растения осуществляют похожий переход в течение нескольких месяцев, при этом сохраняя воду и производя «пищу» в течение дня и отдыхая ночью. Учёные пока не знают точно, как именно месяцы долгого света влияли на дневные и ночные циклы ископаемых растений, потому что на сегодняшний день на планете нет ничего подобного. Древние леса могли переключать циклы роста и развития, как выключатель света. Пока удалось обнаружить только то, что зимнее «отключение» происходило сразу, но остаётся непонятным, насколько растения были активны в летнее время, и могли ли они «переключаться» в состояние покоя, пока ещё было светло.

Исследования будут продолжаться, и ближайшее уже запланировано на 2018 год. Геологический отчет показал нам начало, середину и конец событий изменения климата, с дальнейшим изучением ученые смогут лучше понять, как парниковые газы и изменение климата влияют на жизнь на Земле.

По материалам сайта Phys.org
Источник: paleonews.ru

Метки . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *