Палеонтологи выяснили, какой образ жизни вела «прамать» человечества Люси

РИА Новости. Палеонтологи нашли новые свидетельства того, что знаменитая Люси, считающаяся сегодня «праматерью» нашего рода, проводила много времени на ветках деревьев, а не только путешествовала по равнинам, говорится в статье, опубликованной в журнале PLOS ONE.

Профессор Джон Каппельман в лабораторииПрофессор Джон Каппельман в лаборатории
© Marsha Miller, UT Austin

«Для нас может показаться уникальным то, что ранние гоминины, такие как Люси, обладали способностью к прямохождению и при этом проводили много времени, лазая по деревьям. Конечно, сама Люси не знала о своей уникальности и просто жила на древней Земле, ходя по земле, лазая по деревьям, где она искала пищу и сплетала гнезда, до тех пор, пока ее жизнь не оборвалась после несчастного случая и падения на землю», — рассказывает Джон Каппельман (John Kappelman) из университета Техаса в Остине (США).

На сегодняшний день среди палеонтологов и антропологов нет единого мнения о том, где находится родина современного человека и когда появились первые представители нашего рода. На эту роль в одинаковой степени претендуют два уголка Африки – национальный парк Аваш в Эфиопии и «колыбель человечества» в Олдувайском ущелье в Южной Африке.

В пользу первого кандидата говорит то, что на территории этого региона еще в 1972 году были найдены останки «Люси» – молодой самки афарского австралопитека, жившей 3,18 миллиона лет назад в регионе Афар в Эфиопии. Ее конечности были приспособлены для прямохождения, а многие черты анатомии были похожи на то, как устроен человек, что заставляет многих ученых считать, что «Люси» является своеобразной «праматерью» рода Homo.

Сегодня у «Люси» появились сильные конкуренты – «Литтлфут» и «человек-звезда» Homo naledi из Южной Африки, поэтому ученые с новым интересом изучают их останки в попытке найти настоящего предка рода Homo.

В августе этого года Каппельман и его коллеги нашли свидетельства того, что Люси умерла, сорвавшись с дерева и ударившись о землю, что зародило сомнения в ее «первородстве» у некоторых ученых. Другие палеонтологи восприняли идею Капельмана в штыки, выразив сомнение в достоверности используемых ими данных и методик их анализа.

Отвечая на критику, авторы статьи повторно проанализировали более 35 тысяч «срезов» ее костей, полученных при помощи «просвечивания» компьютерным томографом всех известных ее останков, и сравнили их останками двух других видов приматов – человека и шимпанзе.

Как объясняют ученые, стиль жизни животного отражается на том, как устроен его скелет – в тех местах, которые испытывают максимальную нагрузку, кости утолщаются, а те кости, которые нагружены меньше всего, наоборот, становятся более тонкими. Соответственно, сравнение костей близкородственных видов позволяет понять, где жил и чем занимался один из их обладателей, зная экологические ниши его родичей.

«Игроки в теннис являются отличным примером этого феномена – костная ткань в их «ракеточной» руке гораздо плотнее, чем ее аналог во второй руке», — продолжает ученый.

Аналогичным образом, кости человека постепенно «утолщаются», если смотреть на них со стороны черепа в направлении ног, что указывает на то, что мы ведем преимущественно наземный образ жизни. Для шимпанзе характерна обратная картина – кости их рук и плеч заметно толще и крупнее сверху, что связано с их древесным образом жизни.

Для Люси, как оказалось, была характерна совершенно иная картина – толщина и прочность верхних и нижних частей ее костей была примерно одинаковой, что означает, что она занимала промежуточное положение между людьми и шимпанзе.

Как считают авторы статьи, подобный результат говорит о том, что афарские австралопитеки проводили примерно равное количество времени на земле и на ветвях деревьев. Как считают ученые, Люси и ее родичи строили гнезда на деревьях, защищавшие их от хищников во время сна или периодов покоя. Днем афарские австралопитеки, вероятно, спускались на землю и искали пищу в саваннах и на равнинах, не избегая при этом и лесов.

Все это, как считают Капельман и его коллеги, не опровергает, а говорит в пользу того, что Люси и ее родичи действительно были «переходным» видом между нашими предками из рода Homo и древними гоминидами.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *