Предки людей и неандертальцев разделились неожиданно рано

РИА Новости. Странности в структуре ДНК неандертальцев из знаменитой «ямы костей» в Испании показали, что предки современных людей и их «кузенов» в виде неандертальцев и денисовцев разделились неожиданно рано, около 700 тысяч лет назад, заявили ученые, выступавшие на ежегодной встрече Европейского общества эволюции человека в Лондоне.

Предки людей и неандертальцев разделились неожиданно рано© Фото: Trustees of the Natural History Museum, London 2014

Пещера Атапуэрка стала объектом пристального внимания палеонтологов еще в 1976 году, когда там впервые нашли останки древних людей. Останков было так много, что ее быстро стали называть «Сима де лос Уэсос», что означает «яма костей» на испанском. За тридцать с лишним лет раскопок здесь было найдено около четырех тысяч костей и три десятка полных скелетов людей, в том числе останки «гейдельбергского человека», предположительного предка неандертальцев.

В декабре 2013 года генетики смогли извлечь обрывки ДНК из костей «гейдельбергского человека» и восстановить его геном. Оказалось, что эти протолюди были гораздо ближе с генетической точки зрения не к неандертальцам, а их азиатским соседям — денисовцам, чьи останки были изучены в 2010 году Сванте Паабо и российским академиком Анатолием Деревянко.

Данное открытие, как рассказал Маттиас Мейер (Matthias Meyer) из Института эволюционной антропологии в Лейпциге (Германия), коллега Паабо, заставило многих палеонтологов и палеогенетиков сомневаться в том, что неандертальцы являются потомками гейдельбергских людей, и в том, что обитатели Атапуэрки были действительно неандертальцами.

Все это заставило Мейера, Паабо и их коллег еще раз изучить окаменелости из пещеры и повторно провести генетический анализ, используя фрагменты костей двух других жителей Сима де лос Уэсос.

Ситуация еще раз поменялась – на этот раз ученые нашли в обрывках ДНК больше генетических следов неандертальцев, чем «денисовцев», что заставило их заключить, что эти обитатели пещеры были все же Homo neanderthalensis, а не представителями загадочной группы людей с российского Алтая.

Подобное сочетание генов, как объясняет Мейер, говорит о том, что предки современных людей, неандертальцев и денисовцев разделились гораздо раньше, чем было принято считать.

По расчетам ученых, денисовцы и неандертальцы разделились около 500 тысяч лет назад, а последний их общий предок с современными людьми жил на Земле около 700-765 тысяч лет назад. Таким образом, человек мог начать свою собственную эволюцию на 100-400 тысяч лет раньше, чем считалось ранее, заключают палеогенетики.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *