Во рту первого европейца нашли сломанную зубочистку

Первые люди, жившие в Европе около миллиона лет назад, питались исключительно сырыми продуктами и не забывали чистить зубы после еды. Такие любопытные подробности удалось выяснить палеоантропологам, изучающим захоронение ранних гоминин в испанской пещере Сима дель Элефанте.

Во рту первого европейца нашли сломанную зубочистку

Эти и множество других фактов о первобытных людях ученые выяснили, в буквальном смысле слова поковырявшись у них в зубах. Основным объектом исследования оказался ископаемый зубной камень, в котором, словно в капсуле времени, застряли частички содержимого рта наших древних родственников.

Пещера Сима дель Элефанте (Sima del Elefante), расположенная в испанском местечке Атапауэрка, сохранила до наших дней остатки первых человекообразных жителей европейского континента – Homo antecessor. Примерно 0,8-1,2 млн лет назад эти люди, достигавшие почти двух метров ростом и веса в 90 кг, населяли обширные территории от Испании на юге до Англии на севере.

Группа ученых под руководством Карен Харди (Karen Hardy) из Автономного университета Барселоны изучала кости и зубы антецессоров, найденные в последние годы в Сима дель Элефанте. Поскольку практически на всех зубах, за исключением одного, присутствовал зубной камень, его аккуратно отделили от самих зубов ультразвуковым скальпелем и тщательно изучили под микроскопом. Напомним, что зубной камень представляет собой уплотненный и пропитанный минералами зубной налет, микровключения в котором дают представление об особенностях диеты древнего человека.

Разбирая под сильным увеличением свои находки, испанские палеоантропологи уверенно опознали в ископаемом содержимом рта фрагменты растительных и животных тканей, чешуйку с крыла бабочки и фрагмент лапки насекомого. Также в окуляр микроскопа попали споры грибов двух разных видов, один из которых удалось определить как Alternaria – сильный аллерген, провоцирующий у современных людей приступы астмы и сенной лихорадки.

Несколько гранул крахмала, запертых в зубном камне, показывают, что эти гоминиды, возможно, использовали в пищу семена травы. А пыльцевые зерна хвойных деревьев дают основания полагать, что возле пещеры Homo antecessor рос настоящий лес. «Вполне вероятно, что эти древние травы попали в организм в качестве пищи, – говорит Харди. – Злаки производят много семян, собранных в компактный колос, который удобно жевать, особенно до того, как семена полностью созреют, высохнут и начнут высыпаться».

По мнению Харди и ее соавторов, неповрежденная структура гранул крахмала и пищевых  волокон показывает, что эти гоминиды еще не знали, как использовать огонь для приготовления пищи, и поглощали ее сырой. Кстати, на исследованных зубах сохранились следы интенсивного использования, то есть жевать антецессорам приходилось много и в основном грубую пищу.

«Наши данные о поедании по крайней мере двух различных крахмалистых растений в дополнение к прямым доказательствам употребления в пищу мяса показывает, что диета ранних европейских гоминин была достаточно разнообразной», – сообщила Харди.

Довольно любопытной оказалась находка в межзубном пазе волокон древесины. Скорее всего, они представляют собой остатки сломанной зубочистки и свидетельствуют о регулярном уходе за зубами. Нечто подобное ученым уже удавалось найти в зубах неандертальца, жившего 49 тыс лет назад, но зубочистку миллионолетней давности палеоантропологи обнаружили впервые.

Статья опубликована в журнале The Science of Nature
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *