Астрономы предсказали столкновение двух спутников Урана

Астрономы из Университета Айдахо вычислили массу Крессиды – одного из спутников планеты Уран – и сумели предсказать ее судьбу. Согласно их прогнозу, через несколько миллионов лет Крессида столкнется с другим спутником – Дездемоной.

УранУран
© NASA

Крессида была открыта в 1996 году благодаря фотографиям, сделанным космическим аппаратом «Вояджер-2». Она входит в самую тесную группу спутников в Солнечной системе, так называемую группу Порции. Помимо Крессиды туда входят спутники Бианка, Дездемона, Джульетта, Порция, Розалинда, Купидон, Белинда и Пердита.

Изначально предметом исследования Роберта Чансии (Robert Chancia) и его коллег было одно из колец Урана – кольцо η (традиционно кольца Урана обозначаются строчными греческими буквами). Ученые обнаружили, что форма кольца искажается под воздействием силы тяготения находящейся рядом Крессиды, что впервые позволило вычислить массу этого спутника. Оказалось, что масса Крессиды составляет одну трехсоттысячную массы Земли (2,5 × 1017 кг), а ее плотность равна 0,86 граммов на кубический сантиметр. Диаметр Крессиды равен 82 километрам.

Ученые предсказывают, что через несколько миллионов лет Крессида столкнется с находящейся недалеко от нее Дездемоной. Столкновение спутников считаются нередким событием в системе Урана, хотя они пока ни разу не происходили на глазах у земных астрономов. Но два из тринадцати колец, окружающих планету, считаются следами подобных катастроф, случившихся в далеком прошлом. А в будущем ожидается не только столкновение Крессиды с Дездемоной, но и двух других спутников: Купидона и Белинды. Оно было предсказано астрономами еще в 2012 году.

Статья с результатами исследования принята для публикации в The Astronomical Journal и доступна на сайте препринтов arXiv.org.

Источник: polit.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *