Миллион лет назад на Плутоне текли реки и шли дожди

РИА Новости. Примерно 800 тысяч лет назад на поверхности Плутона могли присутствовать реки и озера из жидкого метана и азота, а в его густой атмосфере могли идти настоящие дожди, заявили ученые на ежегодной конференции по изучению Луны и планет в американском Те-Вудлендс.

Фото Плутона, сделанное космическим аппаратом New HorizonsУченые получили цветное высококачественное изображение Плутона
©  NASA/JHUAPL/SwRI

«Плотность атмосферы Плутона резко менялась в последние несколько миллионов, а может быть, и миллиардов лет. Эти колебания говорят нам о том, что в прошлом, возможно, по поверхности Плутона текли потоки жидкостей», — заявил Алан Стерн (Alan Stern), руководитель миссии New Horizons, выступая на конференции.

Ось вращения Плутона, как рассказывает Стерн, повернута к плоскости его орбиты на экстремальные 120 градусов, благодаря чему «зимние» и «летние» сезоны на карликовой планете меняются крайне резким образом каждые 248 лет, которые Плутон тратит на совершение одного витка вокруг светила.

Благодаря такому наклону оси, полярные регионы на Плутоне покрывают просто гигантскую территорию и их границы простираются до тех широт, где на Земле расположены субтропические климатические пояса. Территории, находящиеся в этом космическом «заполярье», не видят света зимой не несколько месяцев, как Арктика и Антарктика на Земле, а по несколько десятков лет.

Как считают члены команды New Horizons подобные климатические колебания могли в прошлом приводить к глобальным перестройкам в структуре атмосферы Плутона и в том, как выглядит его поверхность. Подобные циклы, как показывают расчеты планетологов, могут длиться по несколько миллионов лет.

По словам Стерна, на поверхности ледяного «сердца» Плутона, в долинах Спутника, присутствуют весьма необычные объекты, которые, судя по всему, являются замороженными озерами и руслами рек, которые в прошлом, около 800-900 тысяч лет назад, были заполнены жидким азотом.

Их существование было возможным благодаря тому, что атмосфера Плутона была в то время гораздо плотнее, чем сегодня, и в некоторых точках поверхности, постоянно освещаемых Солнцем, ее давление было в 5-40 раз выше, чем сегодня на Марсе. Эта цифра, по словам ученых, примерно в 10 тысяч раз больше, чем текущие показатели для воздушной оболочки «царя подземного мира».

Сейчас, как объясняет Стерн, Плутон постепенно двигается  в сторону «ледникового периода» – температуры поверхности и ее освещенность падают, а атмосфера постепенно осаждается на его поверхности в виде залежей замороженного азота и других газов. Возможно, что через несколько сотен или даже десятков тысяч лет, Плутон будет выглядеть совершенно по-иному, заключают ученые.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *