Океан Энцелада прячется под неожиданно тонкой коркой льда

РИА Новости. Подледный океан на Энцеладе, спутнике Сатурна, расположен на глубине всего в пять километров от поверхности, а не в десять, как считалось ранее, заявляют европейские планетологи в статье, опубликованной в журнале Geophysical Research Letters.

Изображение спутника Сатурна Энцелада, полученное космическим аппаратом КассиниИзображение спутника Сатурна Энцелада,
полученное космическим аппаратом Кассини

© NASA/ JPL-Caltech/Space Science Institute

«Тонкая ледяная броня океана Энцелада кардинальным образом меняет его энергобюджет. Кора льда толщиной в пять километров будет хуже удерживать тепло внутри планеты, и энергии приливных взаимодействий с Сатурном будет недостаточно для того, чтобы объяснить существование океана и потоков тела у «тигровых полос». Это означает, что тепло возникает каким-то иным путем внутри самого Энцелада», — пишут Энтони Тринх (Anthony Trinh) из Королевской обсерватории Брюсселя (Бельгия) и его коллеги.

В 2005 году «Кассини» обнаружил на Энцеладе струи из частиц водяного льда и пара, которые выбрасываются в космическое пространство из параллельных трещин вблизи южного полюса — так называемых «тигровых полос». Это открытие поставило перед учеными вопрос об источнике этого пара и льда.

В марте этого года, через 10 лет после открытия тигровых полос и гейзеров на Энцеладе, зонд «Кассини» показал, что в недрах этого спутника Сатурна присутствует глобальный океан из жидкой и горячей воды, обнаружив частицы песка и замороженные капли воды, выброшенные с южного полюса Энцелада вместе с извержениями гейзеров.

Как рассказывают Тринх и его коллеги, первые пролеты «Кассини» над Энцеладом указали, что его океан скрывается под толстой коркой льда, чья толщина составляла около 40 километров в самых тонких участках и свыше 60 километров – в самых толстых. Подобные результаты во многом противоречат тому, о чем говорит характер движения Энцелада по орбите, как он «качается» на ней и то, как выглядит его форма, что заставило ученых спорить о природе этого подледного океана и его ледовой «крышки».

Авторы статьи попытались сгладить эти противоречия при помощи компьютерной модели Энцелада, учитывавшей в себе данные по выбросам гейзеров с «Кассини» и наблюдения за так называемыми либрациями Энцелада при его вращении вокруг Сатурна.

Как показали эти расчеты, Энцелад должен обладать крупным каменным ядром радиусом в 185 километров, которое со всех сторон окружено подледным океаном, чья толщина в среднем равна 45 километрам. Этот океан, если выкладки Тринха и его коллег верны, будет покрыт неожиданно тонкой коркой льда – ее средняя толщина не будет превышать 18-20 километров, а в самых тонких местах на южном полюсе, у «тигровых полос», она будет составлять всего пять километров.

Подобное устройство Энцелада считалось невозможным с точки зрения представлений об его устройстве – при такой низкой толщине «ледовой брони» океан Энцелада должен быстро терять энергию и превращаться в ледышку, чего, однако, не происходит. Как ему удается оставаться жидким, пока не понятно, однако такая тонкая корка льда, по мнению Тринха и его коллег, позволяет нам надеяться на то, что радары будущих зондов, отправленных к Сатурну, смогут «пробить» ее и заглянуть внутрь океана Энцелада и раскрыть секрет его рождения.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *