Форма головы африканских хамелеонов связана с их диетой

Хрестоматийным примером разделения новых видов животных в связи с пищевой специализацией стали галапагосские, или дарвиновы вьюрки. Примерно полтора десятка видов вьюрков, живущих на Галапагосских островах, различаются формой и размером клюва, что позволяет им добывать разные виды пищи. В результате каждый вид занимает особую экологическую нишу. Новое исследование показывает, что хамелеоны Южной Африки тоже могут служить примером такого явления.

Bradypodion ventralBradypodion ventral
© Krystal Tolley

Исследователей заинтересовало разнообразие форм головы карликовых хамелеонов из рода Bradypodion, которых еще называют пестрыми горными хамелеонами. Их головы могут быть вытянутыми в высоту или в ширину, покрытыми чешуйками или нет, голова может быть снабжена гребнем или гребень будет отсутствовать и так далее. Ученые рассмотрели одиннадцать видов этого рода и установили, что размер и форма головы хамелеона соответствует его предпочитаемой диете. Например, особи с высокими головами живут в лесах и питаются сравнительно мягкой добычей: стрекозами, бабочками и даже другими ящерицами. Хамелеоны с гребнем на голове имеют более мощные челюстные мускулы и способны разгрызать жесткие панцири жуков. Некоторые обитающие на равнинах виды (большинство из них – без гребня) приспособились к поеданию мелких, но более твердых жуков, при помощи широких ртов.

Итоги исследования опубликованы в журнале Functional Ecology
Источник: polit.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *