Геном жирафов помог ученым приоткрыть тайну его длинной шеи

РИА Новости. Биологи впервые расшифровали геномы жирафов и окапи, их ближайших родичей. Данные помогли исследователям раскрыть некоторые детали того, как животные обзавелись длинной шеей и научились прокачивать кровь на высоту в 6 метров, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

Матери-жирафы объединяются для защиты детенышей© Pixabay

«Необычное телосложение жирафов, особенно его длинная шея, ноги и экстаординарный рост, достигающий шести метров, является большой эволюционной загадкой, которая восхищает и удивляет человека уже восемь тысяч лет. Над ее решением бился сам Чарльз Дарвин, и только сегодня мы приближаемся к ее разгадке», — заявил Дуглас Кавенер (Douglas Cavener) из университета Пенсильвании в Филадельфии (США).

Кавенер и его коллеги попытались найти ответ на вопросы, волновавшие основоположника теории эволюции, расшифровав структуру полного генома жирафов и сопоставив его с ДНК окапи – ближайших родичей этих травоядных гигантов.

Как рассказывает Кавенер, окапи и жирафы разошлись на общем древе эволюции совсем недавно, примерно 10-12 миллионов лет назад. Это, вкупе с разительно иным обликом, сделало их геном идеальным инструментом для поиска генов, которые делают жирафа жирафом.

В общей сложности биологи выделили 70 генов, которые содержат в себе множество изменений, по всей видимости, отвечающих за различные адаптации тела жирафа к его образу жизни. Большая часть генов управляет работой кровеносной системы, ростом скелета и нервной системы, метаболизмом и умением переваривать листья акации, ядовитые для других животных.

Другие гены, как рассказывают исследователи, оказались связаны с невероятно длинными позвонками и костями ног жирафов. Два из них отвечают за рост шеи, а несколько других участков ДНК – за рост ног и общий рост костей тела. Кроме того, ученые нашли уникальные мутации в гене FGFRL1, отвечающем за рост соединительной ткани в зародыше, и в генах, определяющих структуру позвоночника и ног.

В ближайшее время Кавенер и его коллеги попытаются извлечь эти гены. Затем ученые вставят их в ДНК мыши при помощи геномного редактора CRISPR и проследят за тем, как изменится работа организма животных. Конечно, эти изменения вряд ли превратят грызуна в «жирафа», однако подобные опыты покажут, почему схожие мутации в ДНК человека приводят к развитию тяжелых наследственных заболеваний.

Источник: РИА Новости

Метки , , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *