Ученые назвали современных родственников древнейших животных Земли

РИА Новости. Первые многоклеточные животные на Земле обладали примитивным телом и были похожи на современных губок, а не на сложно устроенных гребневиков и медуз, заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Ученый Эндрю Бейрд изучает здоровые кораллы на Большом барьерном рифе в АвстралииУченый Эндрю Бейрд изучает здоровые кораллы на Большом барьерном рифе в Австралии
© AP Photo / ARC Center of Excellence/ Tane Sinclair-Taylor

«Это далеко не праздный вопрос — «губочная» и «гребневиковая» теории указывают на совершенно разные пути развития нервной системы и пищеварительного тракта. Соответственно, не зная ответа, мы просто не можем раскрыть историю нашей собственной эволюции и то, как возникли все отличительные черты животных», — заявил Давид Пизани (Davide Pisani) из Бристольского университета (Великобритания).

Большая часть современных животных появилась примерно 540-520 миллионов лет назад, в ходе так называемого «кембрийского взрыва» — резкого ускорения эволюции и увеличения многообразия многоклеточных существ. В это время возникли предки червей, насекомых, рыб и прочих позвоночных животных.

Традиционно считается, что первые многоклеточные существа были похожи на современных гидр и губок. Их устройство было очень примитивным: они состояли всего из двух слоев и питались, пропуская через себя воду и отфильтровывая из нее микробы, планктон и частицы органических материалов.

В последние десять лет генетики, изучающие ДНК самых примитивных обитателей Земли, оспаривают эту точку зрения. Еще в 2008 году они обнаружили, что на роль древнейших жителей планеты больше подходят так называемые гребневики — медузообразные существа со сложной анатомией и рудиментарными «мозгом» и «желудком».

В последующие годы, как рассказывает Пизани, новые геномы губок, гребневиков и других примитивных обитателей морей неоднократно заставляли генетиков менять свое мнение на противоположное. В результате титул «древнейших животных Земли» практически каждый месяц переходил от губок к гребневикам и обратно.

Это заставило многих других экспертов сомневаться в том, что в принципе можно найти ответ на этот вопрос на основе данных из арсенала палеонтологов и генетиков. Пизани и его коллеги выяснили, почему мнения исследователей менялись, и теперь полагают, что поставили точку в этих спорах.

Ученые предположили, что проблема скрывалась не в самих данных, а в компьютерных моделях, на основе которых вычислялись связи между губками, гребневиками и другими животными и составлялось общее древо эволюции.

Команда Пизани разработала особый алгоритм, который проверял качество моделей, и выяснила, что большая часть исследований, отдающих приоритет гребневикам, опиралась на модели низкого качества, плохо объяснявшие возникновение эволюционных связей. А вот для исследований сторонников «губочных» теорий это характерно не было.

Как считают бристольские ученые, это однозначно говорит о том, что именно губки, а не гребневики являются древнейшими существами на Земле и что их предки первыми отделились от общего древа эволюции. С другой стороны, они все же признают, что сторонники «гребневиковой» теории вряд ли откажутся от своих взглядов и попытаются найти опровержение идеям Пизани и его коллег.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *