Растущие льды Антарктики «высушили» Средиземноморье в прошлом

РИА Новости. Причиной загадочного осушения Средиземного моря примерно 5 миллионов лет назад оказался рост площади и толщины льдов на южном полюсе Земли, чье появление вызвало деформации в коре Земли, «поднявшие» Гибралтар и превратившие море в озеро, выяснили геологи, опубликовавшие статью в журнале Nature Communications.

Карта высохшего Средиземного моря во время Мессинского пика соленостиКарта высохшего Средиземного моря во время Мессинского пика солености
©  Paubahi

«Мы обнаружили, что рост антарктической ледовой шапки крайне неравномерно повлиял на то, как изменился уровень моря в разных частях Земли, так как ее увеличение вызвало сложную цепочку изменений в структуре земной коры. Эти изменения изолировали Средиземное море от Атлантики до тех пор, пока кора не растаяла и не «утонула», а Антарктика заново не начала таять», — рассказывает Кристиан Онайзер (Christian Ohneiser) из университета Отаго (Новая Зеландия).

Онайзер и его коллеги изучали корни одного из самых загадочных событий в истории относительно недавнего геологического прошлого Земли – так называемого Мессинского пика солености, фантастического по своим масштабам кризиса, который произошел примерно 5-6 миллионов лет назад.

В это время, как рассказывают ученые, Средиземное море пережило несколько быстрейших и крайне серьезных эпизодов обмеления и даже высыхания, во время которых оно почти полностью пересыхало или превращалось в набор не связанных друг с другом соленых озер, а затем заново заполнялось водой. Следами этого катаклизма являются многокилометровые залежи соли на южном побережье Европы.

Все это происходило в мгновения ока по геологическим меркам – воды моря испарялись в воздух за примерно тысячу лет, а возвращались они еще быстрее – всего за несколько месяцев. В те времена, когда дно бывшего Средиземного моря было сушей, там царили действительно адские условия – температура воздуха часто превышала 80 градусов Цельсия, а давление было в 1,5 раза выше, чем на уровне моря сегодня.

По словам Онайзера, многие ученые считают, что причиной этого катаклизма послужил рост ледовой шапки Антарктиды, однако сам механизм его развития и объяснение его масштабов оставались загадкой и предметом дискуссий среди геологов. Другие исследователи не признают этих теорий и считают, что Средиземное море было изолировано в результате движения литосферных плит, а не изменений в уровне моря.

Авторы статьи попытались разрешить их, отправившись в экспедицию на берега Антарктиды, где они собрали около 60 проб грунта, сформировавшихся в миоцене, во время Мессинского пика солености.

Их изучение показало, что истина крылась где-то посередине между «океанографической» и «тектонической» теориями – льды Антарктики действительно росли и вбирали в себя воды мирового океана, однако они повлияли на Средиземноморье не так, как считали сторонники первой идеи.

Как объясняет Онайзер, понижение уровня моря привело к тому, что «столб» воды давил на земную кору под Средиземноморьем гораздо меньше, чем обычно. В результате этого земная кора просто поднялась вверх, что привело к тому, что Гибралтарский пролив был полностью закрыт.

Когда море полностью испарилось, то его вода должна была куда-то деться – она попала обратно в мировой океан, что повысило его уровень на несколько десятков метров. Вместе с повторным таянием Антарктики, этого было достаточно для того, чтобы «промыть» гибралтарский перешеек и вызвать катастрофический потоп, заново заполнивший котловину Средиземноморья. История этой катастрофы, как считает Онайзер, является уроком на будущее для человечества.

«Таяние льда в северной или южной полярной шапке тоже, по всей видимости, приведет к неравномерному росту уровня моря в разных уголках мира. Мы должны учитывать этот фактор в предсказании последствий изменения климата», — заключает ученый.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *