Американские ученые определили точное время гибели одной из последних групп мамонтов

На острове Святого Павла — одном из островов Прибылова в Беринговом море — вероятно, находилась одна из последних групп шерстистых мамонтов, погибшая 5,6 тыс. лет назад в результате климатических изменений. Этот остров возник около 14 тыс. лет назад, в результате подъема уровня воды в океане, а ранее он был частью сухопутного «моста» между Азией и Америкой.

Американские ученые определили точное время гибели одной из последних групп мамонтов © EPA/SIGI TISCHLER 

«Группа мамонтов — вероятно, одна из последних в мире — достаточно комфортно существовала там на протяжении нескольких тысяч лет, поскольку на острове не было хищников (люди появились на острове лишь в ХVIII веке), — отметила газета The New York Times со ссылкой на результаты исследований американских ученых. — Однако изменения окружающей среды, поразительно похожие на те, что происходят сейчас, привели к тому, что мамонты на острове вымерли».

Как считают палеонтологи из Университета штата Пенсильвания, в результате подъема уровня воды в океане площадь острова сократилась, а источники питьевой воды постепенно иссякли. Проанализировав образцы ДНК мха, взятого из района озера — основного источника питьевой воды на острове — они пришли к выводу, что растительность в этой части острова постепенно исчезла, что в свою очередь привело к эрозии почв и проникновению соленой воды в водоем. По оценке руководителя группы исследователей — профессора Рассела Грэма — полученные в ходе исследований данные о сроках вымирания мамонтов — 5600 лет назад — являются, вероятно, наиболее точными.

По словам профессора Грэма, результаты исследования важны и для сегодняшнего дня, поскольку демонстрируют последствия подъема уровня океана для мелких островов, особенно в южной части Тихого океана.

«Те изменения в уровне Мирового океана, которые показались бы незначительными для материков, оказали колоссальное воздействие на крошечный остров Святого Павла, — отметила в этой связи The New York Times. — То, что произошло на этом острове у побережья Аляски, может повториться и на других малых островах с небольшим возвышением над уровнем Мирового океана».

Источник: ИТАР-ТАСС

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *