Динозавры завоевали мировое господство в честной борьбе

Удивительную находку сделала экспедиция, изучающая триасовую фауну Бразилии. В одном раскопе ученым удалось обнаружить и скелеты динозавров, и остатки их предков из группы динозавроморфов. Ничего подобного до сих пор исследователям не попадалось нигде в мире.

Ixalerpeton (внизу слева) и Buriolestes (в центре)Ixalerpeton (внизу слева) и Buriolestes (в центре)
Реконструкция: Maurilio Oliveira

Оказывается, говорят ученые, динозавры не впрыгнули неожиданно в геологическую летопись, мгновенно вытеснив своих предков, приходящихся им одновременно конкурентами, а честно боролись за доминирование в сухопутных биоценозах на протяжении миллионов лет.

«Раньше мы думали, что динозавры появились однажды, и, как бы вне конкурса оттеснили в сторону других животных, своих предшественников, заставив их исчезнуть. Теперь мы знаем, что на самом деле они жили буквально бок о бок», – так прокомментировал свое открытие соавтор исследования, палеонтолог университета Сан-Паулу Макс Кардосо Лангер (Max Cardoso Langer).

Речь идет о скелетах двух ранних динозавров – зауроподоморф, и двух представителей предковой для них группы динозавроморфов из семейства Lagerpetidae. Маленькие динозаврики Buriolestes schultzi и изящные лагерпетиды Ixalerpeton polesinensis были выкопаны буквально из одного котлована, заложенного палеонтологической экспедицией в окрестностях южнобразильского города Сан-Жуан-ду-Полезине.

«Впервые почти полные остатки динозавров и динозавроморфов встречены вместе, в том же котловане, ясно показывая, что эти животные были современниками на первых этапах эволюции динозавров», – отметили авторы исследования.

Отложения возрастом 237-228 млн лет назад соответствуют формации Santa Maria карнийского яруса верхнего триаса и сохранили остатки одних из самых первых в истории настоящих динозавров. Buriolestes schultzi представляли собой небольших двуногих ящеров длиной до полутора метров, питавшихся, судя по строению зубов, исключительно животной пищей. Для описания их диеты палеонтологи в своей статье использовали термин «строго животноядные» (strictly faunivorous).

Это тем более удивительно, что с систематической точки зрения буриолестесы приходятся довольно близкими родственниками самым крупным в истории наземных животным – гигантским растительноядным зауроподам вроде апатозавра или титанозавра. Но в триасовом периоде будущие гиганты были легкими, подвижными и вполне плотоядными.

Второй участник ископаемого дуэта из Сан-Жуан-ду-Полезине принадлежал к небольшому и плохо изученному семейству группы динозавроморфов (Dinosauromorpha). Собственно, благодаря находке сразу двух фрагментарных скелетов Ixalerpeton polesinensis палеонтологам удалось значительно продвинуться в изучении лагерпетид.

Сравнение скелетов динозавров и иксалерпетонов помогает ученым понять, как динозавры начали отдаляться от своих предков. «Теперь мы можем узнать, какие характеристики являются на самом деле уникальными для динозавров, а какие появились ранее у этих их предшественников», – отметил доктор Лангер.

Статья опубликована в журнале Current Biology
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *