Древние бакланы сменили крылья на ласты

Семья любителей палеонтологии из канадского города Сук нашла во время прогулки ископаемые остатки древней птицы возрастом 23 млн лет. Они стали первыми окаменелостями птиц, найденными на острове Ванкувер с 1895 года.

Реконструкция Stemec suntokumРеконструкция Stemec suntokum

В 2013 году глава семейства Санток с дочерью и сыном прогуливался по пляжу. Неожиданно девочка по имени Лея (Leah Suntok) заметила небольшую тонкую косточку, торчащую из камня. Чтобы не повредить хрупкую окаменелость, ее брат Грэм (Graham Suntok) взял с собой весь кусок горной породы. По возвращении домой их отец отнес находку в Королевский музей Британской Колумбии и передал специалисту по древним птицам Гэри Кайзеру (Gary Kaiser).

«Я сразу понял, что это была необычная кость», – вспоминает ученый. По словам Кайзера, окаменелости птиц встречаются крайне редко, потому что их хрупкие и полые кости быстро ломаются и не выдерживают агрессивных сред, например морской воды или почвенных кислот. «Они очень легко разбиваются, фрагментируются,  просто растворяются и исчезают», – рассказал он, отметив, что в данном конкретном случае песчаник и отсутствие кислот в месте обнаружения способствовали сохранению ископаемого.

Находка семейства Санток оказалась коракоидом (частью пояса передних конечностей) неизвестной науке птицы из семейства плоскокрылых (Plotopteridae). В палеогеновом и неогеновом периодах эти нелетающие крупные, до двух метров в длину и 200 кг веса, животные обитали по берегам Тихого океана, питаясь рыбой и променяв воздушную стихию на водную. Канадская находка оказалась первой плотоптеридой небольшого размера – величиной с современного баклана.

В научном названии новой птицы, Stemec suntokum, сплелись язык местного племени индейцев T’Sou-Ke и фамилия авторов находки.

«Я хотел дать слово Первой Нации (так в Канаде называют коренных обитателей Америки – прим. ред.), – пояснил Кайзер. – Поскольку немного устал от всех этих 20-сложных греческих и латинских слов, которые используют так много людей». В переводе с индейского Stemec означает что-то вроде «черная длинношеяя водоплавающая птица», добавил ученый.

Наряду с черепом коракоид считается лучшей костью, дающей представление о самой птице. Он располагается в районе плеча и непосредственно связан с функциями крыла.

«Это наиболее информативная кость птичьего скелета. Она говорит нам больше, чем что-либо еще о том, как жила эта птица», – рассказал Кайзер. Но даже не смотря на это, ученые пока не представляют как выглядели плотоптериды при жизни.

«Один специалист смотрит на внутренние части черепа, напоминающие пингвиньи, и говорит, что они были похожи на пингвинов. Другой видит кости лап, выглядевшие очень похожими на бакланов, и они начинают спорить об этом. У нас пока нет общего решения», – признался канадский палеонтолог.

Не менее загадочными считаются и причины вымирания этой группы. Оно пришлось на период расширения океана и совпало с очередным глобальным потеплением. Возможно, эти процессы каким-то образом нарушили кормовую базу прибрежных пернатых рыболовов. Не исключено также, что распространявшиеся в те времена из северной части Тихого океана морские львы вытеснили плотоптерид с побережий или уничтожили их кладки. «Это довольно странная ситуация, и сегодня мы просто не знаем, почему они исчезли. Да, наверное, никогда и не узнаем», – резюмировал Гэри Кайзер.

Статья опубликована порталом Palaentologia Electronica
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *