Эволюция лягушек обманула ожидания ученых

Лягушки – совершенно нелогичные существа. Они не видят неподвижные объекты, дышат кожей и глотают глазами. Их эволюция, как выясняется, полностью соответствует этому безумному имиджу и никак не желает отвечать представлениям большинства ученых. 

Эволюция лягушек обманула ожидания ученых

Согласно последнему исследованию американских палеонтологов, глобальная экспансия лягушек, пришедшаяся на середину палеогенового периода, не сопровождалась взрывом новых адаптаций и увеличением видового разнообразия. А ведь именно эти процессы, по мнению современной науки, просто обязаны сопутствовать заселению новых пространств любыми животными.

К семейству настоящих лягушек (Ranidae) относится несколько сотен современных видов – от громадной американской лягушки-быка весом больше полукилограмма до привычной всем травяной лягушки. Всерьез присмотревшись к прошлому этой группы, Чан Кин Онн (Chan Kin Onn) и его коллеги по Канзасскому университету сделали несколько удивительных открытий. Им, например, удалось обнаружить настоящую родину лягушек.

«Прежде всего, нам нужно было определить, откуда пришли настоящие лягушки, и когда они начали распространяться по всему миру, – рассказал Чан Кин Онн. – И мы смогли восстановить четкую картину тех событий. Родина лягушек находится в Индокитае – на современной карте это крупный регион материковой Азии, включающий в себя Таиланд, Вьетнам, Камбоджу и Бирму. Сегодня настоящие лягушки разбросаны по всем континентам, кроме Антарктиды, но мы выяснили, что их экспансия произошла за довольно короткий промежуток времени. Основные события разворачивались во времена позднего эоцена, около 40 млн лет назад, что до сих пор не было установлено точно».

На следующем этапе исследования Чан и его соавтор Рейф Браун (Rafe Brown) оценили интенсивность лягушачьего видообразования в процессе расселения по всему миру.

«Мы думали, что новые места обитания и новые ресурсы, а также отсутствие конкуренции приведет к настоящему буму новых видов. Но реальность оказалась полной противоположностью нашим ожиданиям. В большинстве групп не происходило ровным счетом ничего, а в одной диверсификация вообще значительно замедлилась, – отметил Чан. – Этот вывод является довольно неожиданным, и это прекрасно, потому что идет вразрез с ожиданиями. Зато мы нашли причину, по которой видовое разнообразие лягушек было достаточно стабильным в то время: просто не произошло никакого большого события, из-за которого это семейство могло бы диверсифицировать как сумасшедшие».

Таким образом, уверены Чан и Браун, все современное разнообразие видов настоящих лягушек возникло не в результате внезапного массового вымирания их предшественников, а благодаря миллионам лет спокойной, но непрерывной эволюции под влиянием множества различных факторов.

Чтобы прийти ко всем этим выводам, американские палеонтологи предприняли филогенетический анализ 402 генетических образцов, полученных из онлайн-базы данных GenBank и представляющих 292 из 380 известных современных видов лягушек. Затем полученное филогенетическое древо было откалибровано с помощью нескольких окаменелостей Ranidae.

Статья опубликована в журнале Biology Letters
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *