Индийские речные дельфины имели родственников за океаном

В пустынном районе южноамериканского государства Перу палеонтологи обнаружили ископаемые остатки древних речных дельфинов. К удивлению исследователей, ближайшими родственниками этих животных оказались современные речные дельфины, постепенно вымирающие в наши дни в индийских реках Инд и Ганг.

 

Huaridelphis raimondii Huaridelphis raimondii
Реконструкция: Giovanni Bianucci

 Тихоокеанское побережье Перу в последние годы стало настоящей сокровищницей для ученых, занимающихся эволюцией китообразных. Там, в пустыне Писко-Ика, открыто несколько богатейших местонахождений морской фауны позвоночных, охватывающих чуть ли не всю кайнозойскую эру. В миоценовых породах, сформировавшихся порядка 16 млн лет назад, европейские палеонтологи обнаружили недавно сразу три черепа древних дельфинов.

Детальный анализ находки показал, что черепа принадлежат новому роду и виду китообразных из семейства Squalodelphinidae. Благодаря хорошей сохранности удалось изучить даже слуховые косточки древних существ, а также прояснить их систематическое положение. «Качество окаменелостей помещает эти образцы в короткий ряд наиболее хорошо сохранившихся представителей этого редкого семейства», – отметил ведущий автор исследования Оливье Ламберт, палеонтолог Королевского института естественных наук Бельгии.

Назвали новых дельфинов Huaridelphis raimondii. Хуари – наименование древней индейской культуры, существовавшей в Писко-Ико около 1000 лет назад, а в видовом имени увековечен итальянский палеонтолог Антонио Раймонди, в 19 веке первым нашедший окаменелости ископаемых дельфинов на территории Перу.

Хуаридельфис был самым мелким представителем своего семейства – длина его головы составляла всего около полуметра. Удлиненное рыло и отдельно растущие зубы говорят о приверженности к рыбной диете. Кроме того, Huaridelphis, похоже, вообще является одним из первых сквалодельфинид, на что указывают некоторые примитивные черты его строения. Семейство считается очень редким и малоизученным, хотя разрозненные остатки этих дельфинов попадались исследователям в Аргентине, на восточном побережье США, а также в Италии и Франции. Благодаря перуанской находке палеонтологи пришли к заключению, что Squalodelphinidae следует считать сестринской группой для Platanistidae или гангских дельфинов.

Как и большинство пресноводных дельфинов, платанистиды в настоящее время находятся под угрозой исчезновения. Из-за постоянного пребывания в мутной мелкой воде у них практически атрофировались глаза, а спинной плавник заметно уменьшился в размерах. Несмотря на внешнее сходство, гангские дельфины не приходятся близкими родственниками ни китайским, ни амазонским речным дельфинам. А вот с обитателями тихоокеанского побережья Южной Америки они оказались связаны довольно тесными узами.

Бассейн Писко в настоящее время считается одним из самых ценных районов мира для изучения эволюции китов и других морских млекопитающих. Там уже найдены такие уникальные экземпляры, как киты с окаменевшими пластинами китового уса, гигантский хищный кашалот, моржи и дельфины. По словам доктора Ламберта, за последние 30 лет из этих местонахождений описаны многие ископаемые китообразные, жившие с эоцена по плиоцен. «И мы все еще далеки от завершения исследований этой горячей точки морской палеонтологии млекопитающих», – подчеркнул ученый.

Статья  опубликована журналом Journal of Vertebrate Paleontology
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *