Крупнейших в истории крыс люди съели 1000 лет назад

Крысы величиной с собаку долгое время процветали на индонезийском острове Тимор. Каким-то образом им удавалось сосуществовать даже с древним человеком, но развитие технологий положило конец этой идиллии и лишило нас возможности взглянуть на самых  больших крыс в истории Земли.

Один из представителей австралийских гигантских крыс, Mesembriomys gouldiiОдин из представителей австралийских гигантских крыс,
Mesembriomys gouldii
Реконструкция: John Gould

Команда австралийских палеонтологов, работающих на острове Тимор в восточной части Индонезии, описала комплекс «крысиной мегафауны». Восемь видов крыс, относящихся к четырем разным родам, отличаются от своих современных родственников внушительными размерами. Масса самых крупных «мегакрыс» достигала пяти килограммов, что примерно в 10 раз больше, чем современные рекордные показатели этих грызунов.

«Они являлись крупнейшими известными крысами из всех, что когда-либо существовали, достигая размера небольшой собаки», – рассказал ведущий автор исследования, доктор Жульен Луис (Julien Louys) из Австралийского национального университета. По его словам, шесть из восьми видов тиморских крыс стали совершенно новыми для науки.

Наибольшее количество остатков гигантских грызунов датируется границей 43300-44700 лет назад, и непосредственно предшествует первым археологическим слоям. Люди появились на Тиморе примерно 46 тысяч лет назад. «Свидетельства настоящей бойни в самых ранних археологических отложениях позднего голоцена показывают, что гигантские представители семейства Muridae регулярно становились добычей для людей на протяжении десятков тысяч лет», – отметил Луис.

«Мы знаем, что они ели гигантских крыс, потому что мы нашли их кости со следами разделки и огня. Забавно, но они сосуществовали примерно до времени около тысячи лет назад. Поэтому мы полагаем, что гигантские крысы вымерли только после того, как на Тиморе появились металлические сельскохозяйственные инструменты и люди принялись расчищать леса в гораздо больших масштабах, чем прежде», – добавил палеонтолог.

Статья опубликована в материалах 75-й конференции Американского палеонтологического общества (75th Meeting of the Society of Vertebrate Paleontology. Abstracts of papers, p. 167)
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *