Массовым вымираниям прошлого предшествовал дефицит редкого микроэлемента

Содержание селена, растворенного в воде Мирового океана, резко падало накануне как минимум трех массовых вымираний прошлого: ордовикско-силлурийского (около 440 млн лет назад), девонского (360 млн лет назад) и триасового (200 млн лет назад).

Дефицит селена мог служить если не причиной, но важным компонентом жестокого механизма вымиранияДефицит селена мог служить если не причиной,
но важным компонентом жестокого механизма вымирания
©Roger Smith / Iziko Museums of South Africa Social History

К таким выводам пришли ученые, изучившие состав древних отложений, сохранившихся на большой, практически лишенной кислорода глубине океанов на протяжении 3,5 млрд лет. В публикации, представленной свежим выпуском журнала Gondwana Research, группа палеогеологов из Европы и Австралии указала, что для других химических элементов такого не прослеживается – лишь для редкого селена.

Сам по себе этот микроэлемент токсичен и в природе встречается в совсем небольших концентрациях, «вымываясь» из минералов под действием кислорода воздуха. Зато во множестве живых организмов – в том числе и людей – он играет практически незаменимую роль, входя в состав активных центров самых разных белков. Селен жизненно необходим для метаболизма белков и жиров, нуклеиновых кислот и углеводов, защиты от активных форм кислорода, синтеза некоторых гормонов, усвоения йода и т.д.

Многим водорослям он требуется для проведения реакций фотосинтеза. А значит, уже в силу этого селен определяет жизнь всей пищевой пирамиды, опирающейся на фитопланктон. Неудивительно, что авторы новой работы считают, что именно резкий дефицит селена, возможно, катастрофически «обрушил» экосистемы древней Земли. И если эта нехватка микроэлемента не привела к трагическим массовым вымираниям сама по себе, то, по крайней мере, она могла сыграть в них важнейшую роль.

Падение содержания селена могло быть вызвано снижением количества свободного кислорода, который необходим для того, чтобы этот микроэлемент мог выделяться из минералов и переходить в растворимую форму. Во всяком случае, авторы исследования отмечают, что дефицит кислорода наблюдался и перед массовыми вымираниями прошлого, и в процессе, и после них.

Источник: naked-science.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *