У родственника антилопы гну имелась инфразвуковая вувузела

Ученые смогли выяснить, почему у вымершего вида антилоп было столь необычное строение головы. Как оказалось, оно помогало животному протяжно мычать на столь низкой частоте, что его не слышали хищные животные.

Rusingoryx atopocranionRusingoryx atopocranion
© Todd S. Marshall, http://www.marshalls-art.com

Антилопа русинготрикс (Rusingoryx atopocranion) была обнаружена палеонтологами еще в 1983 году возле озера Русинга в Кении. Ближайшими ныне живущими родственниками этого исчезнувшего вида являются антилопы гну и другие представители подсемейства Alcelaphinae. Загадкой оставалось необычное строение черепа животного с длинной S-образной трубкой, которую не имеет ни один другой вымерший или современный вид.

Авторы исследования, опубликованного в журнале Current Biology, провели компьютерную томографию нескольких неплохо сохранившихся черепов русинготрикса. Черепа были найдены все у того же озера Русинга в отложениях возрастом от 40000 до 285000 лет назад. Среди них есть принадлежащие как самцам, так и самкам, и детенышам этой антилопы. Размер черепа примерно такой же, как у антилопы гну.

Компьютерное моделирование показало, что поток воздуха, проходящий через изогнутый канал в черепе, создавал звук частотой между 248 и 746 герц. По совпадению, звуки примерно таких частот издают вувузелы – южноафриканские духовые инструменты, ставшие известными во время чемпионата мира по футболу 2010 года.

Однако, когда в моделировании были учтены данные о мягких тканях гортани и трахеи, частота воспроизводимого звука упала ниже 20 герц. Эта величина составляет примерный порог, звуки ниже которого большинство людей, а главное – большинство африканских хищников, не слышит. Следовательно, данный вид антилоп был в состоянии общаться на расстоянии (по предположению ученых, до 10 км), не привлекая внимания хищников. Авторы статьи предполагают, что подобную функцию низкочастотной связи могли выполнять трубки, которые обнаруживаются в черепах некоторых видов динозавров.

Источник: polit.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *