Неандертальцев погубили вовсе не вторжения современных людей

Западная Европа давно считается колыбелью эволюции неандертальцев. По мнению антропологов, климатические изменения и вторжение современного человека привело к постепенному исчезновению этого вида, около 30,000 лет назад. Однако в новом исследовании утверждается , что неандертальцы Западной Европы оказались на грани вымирания за много столетий до появления современных людей на континенте.

Изучив митохондриальную ДНК тринадцати неандертальцев (в том числе недавно откопанных в испанской пещере Вальдегоба останков), международный коллектив ученых пришел к неожиданным выводам. У жителей Северной Европы, живших более 50,000 лет назад, у обитателей Западной Азии и Среднего Востока гены были крайне разнообразны – такая генетическая изменчивость характерна для многочисленного вида, долгое время заселявшего некую территорию. А у более поздних европейских неандертальцев генетическая вариативность резко сокращается (она даже меньше, чем у современного населения Исландии, крайне изолированного острова).

Скорее всего, европейские неандертальцы прошли через демографический кризис, резкое сокращение популяции – из-за чего Западная Европа на долгое время оказалась практически безлюдной. Хронологические этот кризис совпал с периодом самых лютых холодов в регионе. А потом Европу снова заселили потомки одной небольшой популяции из соседних районов. Впрочем, точное географическое происхождение этой группы пока непонятно.

«Открытие того, что неандертальцы Западной Европы почти вымерли, а потом восстановились задолго до встречи с современными людьми, оказалось для нас совершенно неожиданным. Этот вид оказался более чувствительным к резким изменениям климата, чем мы думали раньше», — рассказывает один из руководителей исследования Лове Дален (Love Dalén), сотрудник Шведского музея естественной истории.

Новое открытие заставляет критически отнестись к теории «особой» приспособленности неандертальцев к холодам, говорит Рольф Квом (Rolf Quam), антрополог из Бингемптонского университета. «Как минимум, становится понятно, что без помощи материальной культуры и технологии у нашей биологической способности приспосабливаться к окружающей среде есть жесткие пределы. Также можно предположить, что популяции европейских неандертальцев были уже сильно ослаблены (с демографической точки зрения), когда на континенте появились современные люди».

Все эти выводы были сделаны исключительно на материале сильно разложившейся древней ДНК; анализ был бы невозможен без самых последних методов лабораторной обработки и компьютерных расчетов.

Исследование представлено в журнале Molecular Biology and Evolution.
По материалам пресс-релиза Бингемптонского университета.
Источник: А.Космарский nauka21vek.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *