Ученые: люди заселили Австралию раньше, чем Европу

РИА Новости. Ученые нашли первые свидетельства того, что предки австралийских аборигенов покинули Африку первыми и расселились по Австралии уже 50 тысяч лет назад, гораздо раньше, чем они проникли в Европу или Азию, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Пещера Варратуи, где были найдены орудия труда первых австралийцевПещера Варратуи, где были найдены орудия труда первых австралийцев
© Giles Hamm

На сегодняшний день существует две основных гипотезы колонизации всех континентов Земли нашими предшественниками. Основной считается так называемый «ближневосточный» вариант, или «ливанский коридор» на языке палеонтологии. Сторонники этой гипотезы считают, что человечество сначала проникло на Ближний Восток через территорию Ливана и только после этого заселило Европу, Азию и Америку.

Альтернативная гипотеза предполагает множество «волн» миграции — существуют генетические свидетельства того, что первые современные люди могли сначала появиться в Южной Азии, Австралии и Микронезии. В соответствии с ней, первые люди появились на берегах Австралии и Молуккских островов около 45-50 тысяч лет назад.

Джильс Хамм (Giles Hamm) из университета Ла Тробе в Мельбурне (Австралия) и его коллеги показали, что на самом деле Австралия могла быть заселена кроманьонцами на 10 тысяч лет ранее этого времени, обнаружив древнейшие на сегодняшний день орудия труда и следы жизни кроманьонцев на Земле за пределами Африки.

Хамм и его коллеги совершили это открытие, проводя раскопки к югу от озера Эйр в центральной части Австралии, в регионе с неблагозвучным именем Аднияматанха. Здесь находится пещера Варратуи, где авторы статьи обнаружили стоянку древних людей, живших здесь, предположительно, на самых первых этапах заселения «южной земли» пришельцами из Африки.

Здесь ученые нашли множество следов пребывания людей – обгорелые скорлупки яиц эму и крупных «птиц ужаса», которые вероятно съели обитатели пещеры, орудия труда, в том числе достаточно простые отщепы и сложные рубила с обработанной поверхностью и местом для крепления ручек. Кроме того, в пещере были также найдены следы гипса и охры, которыми вероятно пользовались обитатели Варратуи в качестве красок, а также тонкие кости кенгуру, заточенные древними людьми и превращенные ими в иголки.

Так как останки людей в данной пещере так и не были найдены, ученым пришлось прибегнуть к хитрости для оценки возраста орудий труда, измерив его по тому, как долго пролежали скорлупки под Землей после того, как они попали в костер жителей пещеры. Оказалось, что люди проникли в Варратуи неожиданно давно, как минимум 46 тысяч лет назад, а вероятнее всего, около 49 тысяч лет назад.

Соответственно, сам факт обитания людей в засушливом центре Австралии, климат которой был суровым даже 50 тысяч лет назад, означает, что первые Homo sapiens проникли на «южный континент» гораздо раньше, около 60 тысяч лет назад, и распространялись по нему гораздо быстрее, чем сегодня считают ученые.

Это не первое свидетельство того, что древние люди могли покинуть Африку гораздо раньше, чем мы считали, и расселяться по Земле разными путями. Так, еще в 2011 году палеогенетик Эске Виллерслев расшифровал геном аборигенов Австралии и выяснил, что их предки проникли на ее территорию свыше 40-60 тысяч лет назад, на несколько десятков тысяч лет раньше, чем люди появились в других регионах Земли.

В то же время палеонтологи из Англии обнаружили на территории Омана, лежавшего в сотнях километров к югу от «ливанского коридора», останки кроманьонцев и их стоянок, существовавших на Аравийском полуострове около 100 тысяч лет назад. Все это все чаще заставляет антропологов по-новому взглянуть на давно известные и хорошо известные памятники культуры и останки древних людей, и на новые находки, такие как открытие Хамма и его коллег.

Что интересно, открытие этой пещеры стало еще одним аргументом в пользу того, что прибытие человека в Австралию вызвало массовое вымирание местной мегафауны. Помимо скорлупок яиц «птиц ужаса», ученые обнаружили в Варратуи кости гигантских трехтонных «супервомбатов» и еще двух десятков других видов мегафауны, которых, судя по всему, систематически ловили и съедали предки аборигенов. Как раз примерно 45-50 тысяч лет назад большая часть этой мегафауны исчезает, что свидетельствует о наличии связи между людьми и их исчезновением.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *