Саблезубые лососи кусали друг друга гигантскими клыками

Несколько миллионов лет назад в Тихом океане жили необычные лососи. Мало того, что размерами они значительно превосходили своих современных потомков, так еще и были вооружены практически настоящими клыками, напоминавшими знаменитых саблезубых тигров.

Саблезубые лососи в древней рекеСаблезубые лососи в древней реке
Реконструкция: Jacob Biewer

Основным применением этих совершенно несвойственных нормальным рыбам приспособлений были запугивание или напротив, ухаживание во время нерестового периода, предполагают американские палеонтологи.

Oncorhynchus rastrosus, также называемый гигантским, или саблезубым лососем, жил вдоль тихоокеанского побережья Северной Америки между 11 и 5 млн лет назад. Его окаменелые остатки время от времени находят жители штатов Калифрния, Орегон и Вашингтон. Длина взрослого саблезубого лосося достигала трех метров, а масса – 177 кг.

При всех своих значительных габаритах Oncorhynchus rastrosus был мирной планктоноядной рыбой. На это указывают, в частности, его мелкие зубы и многочисленные жаберные тычинки. Однако два зуба, росших примерно на месте клыков млекопитающих, были у Oncorhynchus резко увеличены в размерах, достигая длины в 2-3 см, и имели бивнеобразную форму.

«Нам довольно много известно о Oncorhynchus rastrosus из предыдущих исследований. Тем не менее, в наших знаниях об этом удивительном гигантском лососе все еще существуют пробелы», – отметила ведущий автор нового исследования, доктор палеонтологии Калифорнийского университета Джулия Санки (Julia Sankey).

Чтобы понять, какую роль в жизни саблезубых лососей имели их во всех отношениях выдающиеся клыки, Санки с соавторами проанализировала 51 окаменелость, происходящую как из морских, так и из пресноводных местонахождений. Как выяснилось, подобно современным лососям их неогеновые родственники также могли существовать и в соленой, и в пресной воде.

«Зубы из пресноводных отложений не только крупнее, но также и более загнуты, а кончики этих зубов более изношены и тупы. Кроме того, их костные основания значительно крупнее. Зубы из прибрежных морских отложений меньше, прямее, острее, и их корни меньше, – констатирует исследовательница. – Это подтверждает нашу гипотезу о том, что у Oncorhynchus rastrosus происходили онтогенетические изменения между морским и пресноводным этапами жизни, как у современных лососей сегодня».

По мнению ученых, саблезубый лосось использовал свои бивнеобразные зубы для схваток и демонстрации друг другу во время нерестового периода, происходившего в древних реках Калифорнии.

«Эти гигантские шипозубые лососи были удивительными рыбами. Вы только представьте, как пять миллионов лет назад их выбрасывали из рек крупные медведи», – добавила доктор Санки.

Тезисы работы опубликованы в сборнике Abstracts of the 76th Annual Meeting of the Society of Vertebrate Paleontology
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *