Астрономы нашли самые малонаселенные галактики Вселенной

РИА Новости. Международная группа астрономов обнаружила в созвездии Волос Вероники целый выводок галактик с рекордно низкой «плотностью населения» и количеством звезд, существование и выживание которых крайне сложно объяснить при помощи текущих астрономических теорий, говорится в статье, опубликованной в Astrophysical Journal Letters.

Малонаселенная галактика Dragonfly 44 в скоплении Волос ВероникиМалонаселенная галактика Dragonfly 44 в скоплении Волос Вероники
© Фото: P. van Dokkum, R. Abraham, J. Brodie

«Если Млечный Путь можно назвать морем звезд, то эти галактики являются легкими перистыми облаками. Они находятся в крайне плотном, жестоком регионе космоса, заполненном темной материей и другими галактиками, и поэтому мы думаем, что их тоже окружает невидимый щит из темной материи, защищающий их от «межгалактической агрессии», — заявил Питер ван Доккум (Pieter van Dokkum) из Йельского университета (США).

Ван Доккум и его коллеги совершили это открытие, наблюдая за скоплением галактик в созвездии Волос Вероники – одном из самых крупнейших семейств «звездных мегаполисов» в ближайших окрестностях Млечного Пути, куда входят тысячи индивидуальных галактик – при помощи телескопа Кека на Гавайских островах и канадского телескопа DTA.

Последний телескоп, как объясняют ученые, был собран из линз от коммерческих фотоаппаратов и специальных научных приборов специально для поиска самых тусклых и рассеянных объектов во Вселенной, которые остаются практически невидимыми для всех остальных обсерваторий.

Используя DTA, авторам статьи удалось найти почти пять десятков крайне тусклых объектов, дальнейшее изучение которых при помощи инструментов телескопа Кека показало, что они являются крайне пустынными галактиками, обитающими внутри скопления Волос Вероники.

Как объясняют ученые, данные семейства звезд содержат в себе примерно столько же звезд, как и самые небольшие карликовые галактики, и при этом они занимают почти в 100 раз больше места. Соответственно, нормальные эллиптические галактики таких размеров выглядят для нас в 100 раз ярче, чем находки ван Доккума и его коллег.

«Если на одной из планет в этих галактиках живут пришельцы, то на их ночном небе не будет полосы света, которая расскажет им, что они живут внутри галактики. Их небо будет практически идеально черным и лишенным звезд», — добавляет другой автор статьи, Аарон Романовский из университета Сан-Хосе (США).

Слева – Галактика Туманность Андромеды, справа – малонаселенная галактика Dragonfly 17Слева – Галактика Туманность Андромеды,
справа – малонаселенная галактика Dragonfly 17
© Фото: B. Schoening, V. Harvey/REU program/NOAO/AURA/NSF, P. van Dokkum/Hubble Space Telescope

Пока ученые не знают, как сформировались эти галактики. По словам Роберто Абрахама, руководителя научной группы из университета Торонто (Канада), эти «облачные» галактики могли приобрести свой текущий вид по целому ряду совершенно разных причин. Он отмечает, что ответ на этот вопрос можно будет получить только после того, как астрофизики смогут измерить массу темной материи, окружающей эти скопления звезд.

«Нашей главной задачей сегодня является определение того, как эти загадочные объекты появились на свет. Являются ли они «несостоявшимися галактиками», которые начали бодро расти и затем исчерпали запасы «звездных стройматериалов»? Были ли они когда-то нормальными галактиками, которых столь часто «швыряли» их соседки по скоплению, что они распухли? Или же они могут быть фрагментами галактик, которые были разодраны на куски и затем потерялись в космосе?», — заключает Абрахам.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *