Астрономы раскрыли тайну водных «рек» в кольцах Сатурна

РИА Новости. Необычные ленты из частичек льда и капель воды в кольцах Сатурна и водные «щупальца» в его окрестностях оказались продуктом извержений гейзеров на поверхности Энцелада, спутника планеты-гиганта, где недавно были найдены следы горячего подледного океана, заявляют планетологи в статье, опубликованной в Astronomical Journal.

Водные "щупальца", обнаруженные "Кассини" в 2006 годуВодные «щупальца», обнаруженные «Кассини» в 2006 году
© NASA/ JPL-Caltech/SSI

«Эти «щупальца» являются основными поставщиками воды для второго внешнего кольца Сатурна, и теперь у нас появилась возможность оценить, как много жидкости покидает Энцелад и попадает на орбиту Сатурна. Подобные оценки важны для понимания того, насколько долго в таких условиях сможет просуществовать подледный океан Энцелада», — заявила Кэролин Порко (Carolyn Porco) из Института космической науки в Боулдере (США).

С момента открытия гейзеров на поверхности Энцелада в 2005 и «щупалец» в 2006 году, планетологи подозревали, что они могут быть источником необычно крупных запасов воды в втором внешнем кольце («кольцо Е»), которые Сатурн постепенно перетягивает в свою атмосферу. Там пары воды становятся, как выяснили астрономы совсем недавно, причиной зарождения мощных штормов каждые 30 лет.

Порко и ее коллеги показали, что гейзеры Энцелада действительно связаны с «щупальцами» и «реками» воды в кольце Е, сравнив снимки спутника Сатурна, полученные камерами «Кассини» в разные периоды времени.

Как оказалось, практически на каждой новой фотографии присутствовали новые потоки частичек льда и пропадали старые «щупальца», чье появление и исчезновение сопровождалось заметными изменениями в рисунке гейзеров на поверхности Энцелада.

Планетологи проанализировали каждую фотографию с «Кассини» и смогли найти источник каждого «щупальца» на поверхности спутника Сатурна, а также проследить за тем, как подобные «реки» из частичек льда впадают в кольцо Е.

По словам ученых, прямая связь между Энцеладом и водой в кольцах Сатурна позволит ученым в ближайшее время приоткрыть тайны подледного океана на этой планете, изучая химический состав и свойства частичек льда в «щупальцах» и в кольце Е.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *