НАСА: «предтеча» Плутона может оказаться не планетой, а роем астероидов

РИА Новости. Наблюдения за карликовой планетой 2014 MU69, «предтечей» Плутона и следующей целью зонда New Horizons, показали, что она обладает неожиданно малыми размерами или же представляет собой рой астероидов, сообщает НАСА.

Космический объект в поясе Койпера под названием 2014 MU69Космический объект в поясе Койпера под названием 2014 MU69
© NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

«Эти результаты оказались крайне интересными для нас. То, что мы провели все запланированные наблюдения и не нашли следы планеты ни в одном случае, говорит о том, что MU69 или очень яркая и маленькая, или же что она представляет собой пару карликовых планет или рой малых небесных тел, доживших до нас со времен рождения Солнечной системы», —  рассказывает руководитель миссии New Horizons Алан Стерн (Alan Stern).

В октябре и в начале ноября прошлого года после передачи самых интересных снимков Плутона и его спутников и важных научных данных зонд New Horizons произвел серию из четырех циклов разгона и маневров, которые позволят ему встретиться в январе 2019 года с койперовским объектом 2014 MU69.

Маневры вывели зонд на траекторию, которая ведет его в глубины пояса Койпера — «свалку строительных материалов» Солнечной системы на ее самых дальних окраинах, населенную множеством астероидов, «зародышами» планет и «кузенами» Плутона, карликовыми планетами.

New Horizons  преодолел примерно половину пути до 2014 MU69, однако ученые уже сейчас готовятся к «рандеву» зонда с предполагаемым образцом первичной матери Солнечной системы, изучая его при помощи космических и наземных телескопов.

Как рассказывает Стерн, у астрономов появилась уникальная возможность изучить размеры, химический состав и ряд других свойств «предтечи» Плутона, наблюдая за тем, как 2014 MU69 проходит по диску и заслоняет свет звезды, удаленной от Солнца на сотни световых лет.

Наблюдая за тем, как сильно потускнеет звезда, ученые надеялись дополнить наши представления о том, как выглядит эта карликовая планета и чего ожидать New Horizons в момент сближения с ней.

В общей сложности команда New Horizons и их добровольные помощники получили около 100 тысяч снимков звезды, ни на одном из которых им так и не удалось заметить видимых следов того, что 2014 MU69 заставляла ее потускнеть.

Это означает, что диаметр карликовой планеты заметно меньше предполагаемых 40 километров, он близок к 20 километрам или к еще более скромным значениям. В таком случае поверхность 2014 MU69 должна быть не темно-красной, как предполагают сегодня ученые, а ярко-белой, хорошо отражающей свет.

Есть и альтернативное объяснение всему этому — 2014 MU69 может представлять собой пару карликовых планет, своеобразную миниатюрную версию Плутона и Харона или вообще рой небольших астероидов, движущихся вместе.

Оба сценария не делают 2014 MU69 менее интересной для изучения, так как вероятность рандеву с примитивными «стройматериалами» Солнечной системы будет гораздо выше в этих случаях, отмечает Стерн.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *