Плутон оказался больше, чем представляли астрономы

РИА Новости. Зонд New Horizons вычислил точный диаметр Плутона – 2370 километров, который оказался чуть больше, чем ожидали ученые, и который позволяет главной карликовой планете закрепить свое «лидерство» среди объектов пояса Койпера, заявил Алан Стерн, научный руководитель миссии.

Так художник представил себе возможные облака в атмосфере ПлутонаТак художник представил себе возможные облака в атмосфере Плутона
© Фото: JHUAPL

«Мы использовали три различных методики для замера диаметра Плутона, используя Харон, не обладающий атмосферой, в качестве образца и опорной точки. То, что Плутон оказался больше, чем мы считали, оказалось сюрпризом для нас», — рассказал планетолог.

По словам Стерна, точный диаметр Плутона составляет 2370 километров, плюс-минус 20 километров, что ставит точку в спорах о том, какой из объектов пояса Койпера, гигантского облака из обломков «стройматериалов» Солнечной системы, является самым большим из них.

Главным конкурентом Плутона в этом «забеге» выступала карликовая планета Эрида, чей диаметр составляет 2336 километров. Почти все ученые, опираясь на замеры с Земли, полагали, что Плутон уступает Эриде. Замеры, проведенные при помощи инструментов New Horizons, показали, что на самом деле это не так.

Завтра зонд New Horizons начинает главный этап своей миссии – сближение с Плутоном и его спутниками. Во время этого рандеву зонд временно прекратит связь с Землей, фокусируя все свое «внимание» на изучении карликовой планеты и ее свиты.

Это не совсем безопасная операция – по расчетам Стерна и его коллег, существует один шанс из 10 тысяч, что зонд столкнется с микроастероидами, окружающими Плутон, и выйдет из строя. Специалисты НАСА уверены, что этого не произойдет, и шутят, что эта угроза добавляет необходимый «элемент драмы» в предстоящее космическое шоу.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *