Ранее обнаруженная экзопланета оказалась облаком пыли

Астрономы из Аризонского университета (США) заметили, что экзопланета Фомальгаут b, расположенная за пределами Солнечной системы, исчезла. Исследование показало, что этой планеты никогда и не существовало: вместо нее телескоп «Хаббл» на самом деле видел огромное расширяющееся облако пыли – вероятно, от столкновения двух планет, передает пресс-служба NASA.

Фотография с ХабблаФотография с Хаббла слева представляет собой огромное кольцо ледяных обломков, окружающих звезду Фомальгаут,
расположен на расстоянии 25 световых лет. Звезда настолько блестящая, что черный скрывающий диск используется для того, чтобы блокировать блики, чтобы можно было сфотографировать пылевое кольцо. В 2008 году астрономы увидели то, что, по их мнению, было первым прямым изображением планеты, вращающейся вдали от звезды. Тем не менее, к 2014 году кандидат в планеты исчез из поля зрения Хаббла.
 Диаграмма справа основана на моделировании расширяющегося и затухающего облака. Облако, состоящее из очень мелких частиц пыли,в настоящее время оценивается в 200 миллионов миль в поперечнике. По оценкам, подобные столкновения происходят вокруг Фомальгаута один раз в 200 000 лет. 

© NASA, ESA, and A. Gaspar and G. Rieke (University of Arizona)

Об открытии экзопланеты Фомальгаут b сообщили в 2008 году, после изучения данных, полученных четыре и два года ранее. Чуть позже снимки «Хаббла» показали, что этот объект движется. Это подтверждало теорию о том, что Фомальгаут b – экзопланета. В 2014 году «планета» без вести пропала. В последний раз она была замечена на орбите звезды Фомальгаут на расстоянии 25 световых лет.

Еще когда Фомальгаут b только открыли, она уже казалось странной: слишком сильно она отличалась от других найденных экзопланет. От объекта исходил яркий свет в видимом излучении – что весьма необычно для экзопланеты, которая слишком мала, чтобы отражать достаточно света от своей звезды-хозяина, чтобы ее можно было увидеть с Земли. В то же время на объекте не было обнаружено никаких признаков инфракрасного теплового излучения – опять же, весьма необычно, поскольку планета должна быть достаточно теплой, чтобы сиять в инфракрасном диапазоне. Особенно такая молодая, как Фомальгаут b. Астрономы предположили, что дополнительную яркость придает огромная оболочка или кольцо пыли, окружающее планету, которая могла быть связана со столкновением.

Новая теория состоит в том, что объект с именем Фомальгаут b медленно расширяется от удара, который взорвал рассеивающееся облако пыли в космос. Ученые считают, что столкновение произошло незадолго до первых наблюдений, проведенных в 2004 году. Поскольку Фомальгаут b в настоящее время находится внутри огромного кольца ледяного мусора, окружающего звезду Фомальгаут, столкнувшиеся тела, вероятно, представляли собой смесь льда и пыли – подобно кометам в поясе Койпера.


Цветное изображение Хаббла слева представляет собой обширное кольцо ледяных обломков, окружающих звезду Фомальгаут, расположенную на расстоянии 25 световых лет.

Анимированная диаграмма справа представляет собой симуляцию расширяющегося и затухающего облака, основанную на наблюдениях Хаббла, выполненных в течение нескольких лет.
© NASA, ESA, and A. Gaspar and G. Rieke (University of Arizona)

Сейчас облако «мусора», состоящее из частиц пыли размером около одного микрона, или около 1/50 диаметра человеческого волоса – не попадает в пределы обнаружения Хаббла. По оценкам специалистов, пылевое облако расширилось до размеров, превышающих размер орбиты Земли вокруг Солнца.

Статья опубликована в журнале PNAS  
Источник: scientificrussia.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.