«Розетта» обнаружила молекулярный кислород в атмосфере кометы

РИА Новости. Зонд «Розетта» совершил крайне неожиданное открытие – оказывается, что в газовом «хвосте» кометы Чурюмова-Герасименко присутствует большое количество молекулярного кислорода, который попал в ее недра в первые дни жизни Солнечной системы, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Комета Чурюмова-ГерасименкоКомета Чурюмова-Герасименко
© Фото: ESA/Rosetta/NAVCAM

«Мы никогда не думали, что кислород сможет выжить миллиарды лет в чистом виде, не соединившись с другими веществами в недрах кометы. И еще более поразительным было то, что концентрация кислорода одинакова для всех регионов комет, что говорит о его невероятной древности», — заявила Кэтрин Альтвегг (Kathrin Altwegg) из университета Берна, участница научной команды «Розетты».

Как рассказывает Альтвегг, зонд совершил это открытие практически сразу после того, как он прибыл в окрестности кометы 67Р/Чурюмова-Герасименко в августе прошлого года, однако ученые долго не верили в присутствие кислорода, подозревая, что он мог попасть в спектрометр ROSINA на Земле или вместе с остатками ракетного топлива.

Со временем, когда планетологи убедились, что концентрация О2 в космосе менялась вместе с расстоянием до кометы, они попытались оценить его долю в хвосте и атмосфере 67Р и понять, откуда он берется и как он вообще попал на это небесное тело.

Изначально ученые считали, что кислород мог возникать в «воздухе» кометы по тому же механизму, по которому он появляется в атмосфере лун Сатурна и Юпитера – в результате «бомбардировки» их ледяной поверхности космическими лучами и разложения ими молекул воды на кислород и водород.

Эту теорию им пришлось вскоре отбросить, так как выяснилось, что кислород занимает четвертое место по концентрации и массе среди всех газов в газовом хвосте кометы, уступая лишь воде, угарному газу и углекислоте.

Как объясняют ученые, космические лучи способны проникнуть лишь на несколько метров вглубь льда, что ограничивает количество кислорода, которое они могут породить. В свою очередь, комета «худеет» на 10 метров в толщину во время каждого витка вокруг Солнца, что резко ограничивает массу кислорода, который может накопиться в льдах в результате разложения воды.

Поэтому, объясняет Андре Билер из университета штата Мичиган в Энн-Арборе (США), или концентрация кислорода должна была быстро упасть по мере приближения к Солнцу, или же оставаться низкой, чего не произошло. Остается единственный вариант – кислород сохранился в материи кометы со времен формирования Солнечной системы.

Как предполагают планетологи, кислород попал в недра кометы Чурюмова-Герасименко в то время, когда она представляла собой набор из микроскопических зерен пыли и льда на окраинах будущей Солнечной системы. Эти зерна, как и комета сегодня, непрерывно бомбардировались космическими лучами, которые насыщали их молекулярным кислородом. Впоследствии, они объединились и стали кометой 67Р.

По словам Билера, присутствие кислорода в ее недрах говорит о двух важных вещах. Во-первых, оно доказывает, что кометы действительно являются образцами первозданной материи Солнечной системы, изучение которых может помочь нам понять, как возникла Земля и другие планеты.

Во-вторых, его присутствие говорит о том, что на поверхности комет и других первичных небесных тел могли идти сложные химические процессы, необходимые для формирования примитивных сахаров, аминокислот, азотистых оснований и других «кирпичиков жизни». Парадоксальным образом, присутствие следов кислорода и этих веществ в излучении далеких планет теперь нельзя считать следами присутствия жизни на их поверхности, так как они есть на «неживых» кометах, заключают авторы статьи.

Источник: РИА Новости

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *