Древние животные «создали» кислород — а не наоборот

Самые примитивные животные могли жить в воде, где практически не было кислорода. Новое исследование предлагает парадоксальную трактовку древней жизни: не богатые кислородом океаны создали среду для животных (и придали импульс их эволюции), а наоборот – животные насытили мировой  океан кислородом.

Дэниэл Миллс (Daniel Mills) из Университета Южной Дании собрал образцы губок Halichondria panicea в насыщенных кислородом водах одного из датских фьордов, пересадил их в аквариум и постепенно убирал кислород. Даже когда уровень этого газа стал в 200 раз меньше, чем в атмосфере, на жизнестойкости губок это не очень отразилось. Если современные организмы способны на такое, то и докембрийские животные тоже! «Многие ученые всё еще уверены, что до повышения уровня кислорода в атмосфере животные не могли появиться на Земле. Наши результаты ставят это под сомнение», — говорит Миллс.

События могли развиваться совсем по-другому: древние океаны были бедны кислородом не по причинам геологического характера, а из-за триллионов мертвых микробов, поглощающих кислород во время гниения. А первые губки и подобные им существа начали питаться «трупами» микробов и очищать от них океан – и со временем кислорода стало больше, и появились более сложные организмы.

Выводы Миллса сообразуются с данными генетики, утверждает Уильям Мартин (William Martin) из Дюссельдорфского университета. Хотя первые ископаемые животные появляются в палеонтологической летописи около 600 миллионов лет назад (именно тогда океаны насытились кислородом), генетическое разнообразие ДНК животных говорит о том, что первые подобные организмы зародились как минимум на 100 миллионов лет раньше, в бедную кислородом эпоху. Более того, вырабатывающие энергию митохондрии в клетках многих простых организмов могут долгое время существовать без кислорода.

Очень может быть, что губки появились задолго до «кислородных» океанов и помогли их становлению, говорит специалист по уровню кислорода в древней истории Земли Тимоти Лайонс (Timothe Lyons) из Калифорнийского университета в Риверсайде. Но это не означает, что без помощи животных кислород не пришел бы в гидросферу. «Например, кислорода на Земле было очень много 2 миллиарда лет назад – но животных тогда не было. Эволюция была не готова», — рассказывает ученый.

Исследование представлено в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

По материалам New Scientist.
Источник: nauka21vek.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *