Муравьи сбрасывают в пропасть только похожих на себя чужаков

В журнале Ecology Letters опубликовано исследование, посвященное вражде и мирному существованию у различных видов муравьев, населяющих древесные папоротники в тропических лесах Малайзии. Колонии этих муравьев располагаются на папоротниках-эпифитах, растущих на ветвях других деревьев, часто высоко над землей. Некоторые папоротники, относящиеся к роду Asplenium, получили за подобный образ жизни название «папоротник – птичье гнездо» (bird’s nest fern). Муравьи, живущие на них, обнаружив на своем папоротнике представителей другой семьи муравьев, вступают с ними в схватку и сбрасывают их с дерева на землю.

Эпифитные папоротники в тропическом лесуЭпифитные папоротники в тропическом лесу
© Wikimedia Commons

Однако в крупных папоротниках этого рода скапливается много опавшей листвы, что в результате папоротник превращается в «коммунальную квартиру» многих животных. Там обитают не только муравьи, но и другие насекомые и даже древесные лягушки. Ученые были удивлены, обнаружив, что на некоторых из таких эпифитов живет до 12 различных семей муравьев, не пытающихся вытеснить друг друга.

Исследователи решили установить, когда муравьи мирно уживаются в одном папоротнике, а когда стремятся сбросить друг друга вниз. Они осмотрели 86 папоротников и пришли к выводу, что в одной такой «коммунальной квартире» чаще живут виды муравьев разного размера.

Тогда они провели эксперимент в лабораторных условиях. Взяв несколько эпифитных папоротников с колониями разных видов муравьев, они подсаживали муравьев друг к другу и наблюдали, будут ли хозяева сбрасывать пришельцев или не проявят агрессии. Наблюдение подтвердилось: когда два вида муравьев были близкого размера, в поддонах, установленных под папоротником, ученые на следующих день обнаруживали сброшенных пришельцев. Если же виды отличались размером, то поддоны оставались пустыми. Предположительно, это явление связано с тем, что вид сходного размера будет с большей вероятностью конкурентом в борьбе за одни и те же ресурсы.

Источник: polit.ru

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *