Светящиеся «черви» из Австралии ловят жертв при помощи пузырьков мочи

РИА Новости. Личинки светящихся комаров из Австралии, живущие в пещерах, заманивают своих жертв своим «потусторонним» синим светом и убивают их, используя «бусы» из шелка и пузырьков мочевины, говорится в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

Пещера светлячков Вайтомо в Новой Зеландии. 1977 годПещера светлячков Вайтомо в Новой Зеландии. 1977 год
© Flickr/ DON PUGH

«Изучение состава ловчих нитей, которые плетут знаменитые на весь мир светящиеся черви из Новой Зеландии и Австралии, показывает, что они выработали совершенно иную систему захвата жертв по сравнению с тем, что используют пауки. Их клейкие нити уникальны по своему составу – они содержат в основном воду, гигроскопичные соли, а также небольшие количества других биомолекул», — заявил Янек фон Бьерн (Janek von Byern) из Института Людвига Больцмана в Вене (Австрия).

Так называемые «светящиеся черви», ставшие одним из символов экзотической фауны и флоры Австралии и Новой Зеландии, на самом деле являются насекомыми, похожими по своему облику на европейских светляков. Несмотря на внешнее сходство, они не являются даже дальними родственниками – светлячки принадлежат к числу жуков, а их австралийские «двойники» являются хищными комарами.

Фон Бьерн и его коллеги изучали самых необычных представителей этих насекомых – вид Arachnocampa luminosa, живущий на Новой Зеландии. Эти необычные существа были впервые обнаружены в золотых шахтах на севере архипелага в 1871 году, и открывшие их шахтеры изначально посчитали, что имеют дело с обычными светлячками, которые почему-то освещают все вокруг не желтым, а синим светом.

Дальнейшие наблюдения за ними показали, что это не так – эти хищные комары, проводящие большую часть жизни в виде личинок, охотятся крайне необычным способом. После того, как они вылупляются, они крепятся к стенкам пещер и начинают окружать себя ловчими нитями, похожими на бусины. Благодаря этим бусинам пещеры, где живут Arachnocampa luminosa, выглядят как ночное небо, усеянное звездами.

Как отмечает фон Бьерн, почему-то никого не интересовало то, из чего состоят эти нити, несмотря на огромный интерес к устройству паучьих ловчих сетей, уникальные свойства которых сегодня пытаются воспроизвести сотни инженеров и химиков. Его научная команда восполнила этот пробел и обнаружила, что «бусы» этих светящихся существ не похожи на ловчие нити их восьминогих «конкурентов».

К примеру, оказалось, что они состоят из совершенно других молекул, которые не отталкивают, а поглощают воду, что, как полагают ученые, помогает личинкам Arachnocampa luminosa снабжать себя водой, не сдвигаясь с места. Основой их клейких нитей была мочевина и особый набор шелковых белков, которые помогают этим ловчим волокнам приклеиваться к панцирям насекомых, которых привлекает загадочное свечение Arachnocampa luminosa.

Изучение этих нитей, в силу их необычных свойств и принципиально иного химического состава, как считают фон Бьерн и его коллеги, может помочь нам создать множество новых клейких материалов и сверхпрочных нитей, используя секреты их ловчих нитей.

Источник: РИА Новости

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *