Ученые обнаружили самого быстрого в мире муравья

Им стал сахарский серебряный муравей (Cataglyphis bombycina), который может развивать скорость до 85,5 сантиметров в секунду. То есть за одну секунду этот муравей преодолевает расстояние, которое в 108 раз превышает длину его тела, сообщает портал EurekAlert!.

Сахарские серебряные муравьи (Cataglyphis bombycina) © Harald WolfСахарские серебряные муравьи (Cataglyphis bombycina)
© Harald Wolf

Муравьи Cataglyphis bombycina обитают в самом жарком месте на Земле – в пустыне Сахара, где песок может нагреваться до 60-70 °C. К слову, максимальная температура тела муравьев составляет 53,6 °C. От перегрева сахарских серебряных муравьев спасают серебряные волоски (отсюда название), которые эффективно отражают солнечные лучи. Это помогает насекомым выходить из убежища на охоту днем в жару, не попадаясь на глаза хищникам.

Есть у этих муравьев и другая особенность – способность быстро бегать. Группа исследователей во главе с Харальдом Вольфом (Harald Wolf) из Ульмского университета (Германия) подробно изучили «марафонские» способности муравья. Ученые определили, что сахарский серебряный муравей может развивать скорость до 85,5 сантиметров в секунду. Причем такая скорость достигается не за счет длины ног (хотя у C. bombycina они длиннее, чем у большинства видов муравьев), а благодаря тому, что муравьи быстро сменяют ноги: с частотой 47 шагов в секунду. Этот механизм очень точно скоординирован и отлажен. Три ноги одновременно стоят на земле, выполняя роль «штативов» во время ходьбы. Каждая конечность муравья касается земли всего лишь в течение семи миллисекунд перед началом следующего шага.

Исследователи сравнили C. bombycina с его ближайшим родственником – Cataglyphis fortis, который также обитает в Сахаре, но населяет высохшие соляные озера. У последнего ноги длиннее примерно на 18%, но двигается он медленнее: его максимальная скорость – 62 сантиметра в секунду. При такой скорости он совершает 36 шагов в секунду.

Ученые отмечают, что особенность передвижения сахарского серебряного муравья связана с его местом обитания. Он передвигается с такой скоростью, чтобы не «утонуть» в горячем мягком песке пустыни. Отметим, что C. bombycina все же не самое быстрое насекомое на Земле: с еще большей скоростью передвигается, к примеру, калифорнийский клещ Paratarsotomus macropalpis (максимальная скорость – 377 длин тела в секунду).

Статья опубликована в Journal of Experimental Biology  
Источник: scientificrussia.ru

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *