3,5 млрд лет назад жизнь на Земле уже была разнообразной

Американские учепровели исследование, показавшее, что окаменелости, найденные в Австралии, в породах возрастом 3,5 млрд лет, — органического происхождения и содержат следы сразу нескольких видов бактерий.


3,5 млрд лет назад жизнь на Земле уже была разнообразной
Бактерии из Апекс Шерт в Западной Австралии. Примерно 3,5 миллиарда лет назад эта порода представляла собой осадок на полу древнего озера или океана. Бактерии или водоросли жили на (и в) осадке и были захвачены и сохранены в нем. Эти ископаемые бактерии имеют длину всего 10-20 микрометров. Большинство из них — это цепочки одиночных клеток, образующие нити, очень похожие на бактерии и сине-зеленые водоросли на сегодняшний день на полах современных озер.
© R. William Schopf

Формация Апекс Шерт (Apex Chert) расположена на северо-западе Австралии. Она известна тем, что в 1982 году здесь были найдены следы одних из самых древних микроорганизмов в осадочных породах возрастом 3,5 млрд лет. До недавнего времени у ученых не было твердой уверенности, что найденные в породах образцы принадлежат именно живым организмам. Высказывалось мнение, что это просто минералы, сформировавшиеся случайным причудливым образом. Новое исследование поставило точку в этом вопросе.

В новой работе команда ученых сделала химический анализ найденных в Австралии образцов при помощи масс-спектрометра вторичных ионов (SIMS). Этот спектрометр разделяет и измеряет соотношения разных изотопов углерода, содержащихся в образцах породы. Всего было подвергнуто анализу 11 микробных образцов. Полученные данные однозначно показали их органическую природу: соотношение в них изотопов углерода -12 и -13 четко указывало на следы самых древних организмов на Земле.

Кроме этого факта ученым удалось установить, что исследованные микроископаемые содержат останки живых организмов двух видов — бактерий и простейших одноклеточных, архей. Причем часть следов принадлежала вымершим организмам, а часть имела большую схожесть с ныне живущими.

Ученые предполагают, что древние микроорганизмы смогли хорошо приспособить свой метаболизм к существовавшей тогда бескислородной среде. Одни — фототрофные бактерии — питались с помощью солнечной энергии. Другие, гамма-протеобактерии, использовали в качестве источника энергии метан, который производили их соседи по древним отложениям — археи. И такое разнообразие живых форм на самой заре возникновения жизни, по мнению ученых, говорит о том, что сама жизнь зародилась гораздо ранее, еще за 500 млн лет назад до того момента.

Кроме этого, полученные результаты, как говорят исследователи, показывают, что живые организмы быстро развиваются и приспосабливаются к любым условиям жизни. И это позволяет предполагать наличие жизни не только на Земле, но и в других частях нашей Вселенной.

«Наши результаты показывают, что жизнь зародилась значительно раньше, и похоже, что для примитивной жизни не было особенно трудно развиваться в более продвинутые микроорганизмы. И это указывает на то, что жизнь во Вселенной может быть широко распространена», — цитирует авторов работы пресс-служба Университета Калифорнии.

Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences
Источник: chrdk.ru

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *