Древние жители Австралии разоряли гнезда гигантских птиц

Группа австралийских палеонтологов пришла к выводу, что люди отчасти были причастны к вымиранию гигантских птиц гениорнисов, исчезнувших около 40 тысяч лет назад. Гениорнисы (Genyornis newtoni) были нелетающими птицами весом до 200 килограммов. Они откладывали яйца в углубления в песке. Несмотря на некоторое внешнее сходство, гениорнисы приходятся родственниками не страусам эму, а гусям, уткам и лебедям. Два изображения гениорниса в 2010 году были обнаружены среди наскальных рисунков аборигенов Австралии в Наварла Габарнтунг (Nawarla Gabarnmung).

Гениорнис убегает от гигантского варана Megalania priscaГениорнис убегает от гигантского варана Megalania prisca
© Peter Trusler/Monash University

Ученые исследовали около двух тысяч образцов скорлупы яиц гениорнисов, найденных по всей Австралии. Более чем в двухстах случаях скорлупа почернела от воздействия огня. Авторы статьи исключают действие степных пожаров, так как следы огня имелись только на яйцах и не обнаруживались даже в непосредственной близости. К тому же почернение чаще охватывало не все яйцо, а лишь один его конец. Исследователи предполагают, что древние жители Австралии собирали яйца из гнезд гениорнисов, готовили их на кострах и съедали. Обгоревшая скорлупа гениорнисов встречается в диапазоне дат от 53,9 до 43,4 тысяч лет назад. Это первый отмеченный учеными факт влияния людей на плейстоценовую мегафауну Австралии. Однако исследователи полагают, что вряд ли люди были единственной причиной вымирания гениорнисов. Вероятнее всего, свою роль сыграли и такие факторы, как изменение климата.

Исследование опубликовано в журнале Nature Communications
Источник: polit.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *