Глобальное вымирание пошло на пользу рыбам

Массовые вымирания являются трагедией для одних групп животных, и сущим праздником жизни для других, более удачливых. Например, мел-палеогеновая катастрофа, убившая динозавров, аммонитов и множество менее популярных групп животных, дала старт расцвету лучеперых рыб, выяснили американские палеонтологи.

Глобальное вымирание пошло на пользу рыбам

Сегодня лучеперые однозначно считаются доминирующей группой водных позвоночных на нашей планете. 99% видов всех известных науке рыб принадлежит к этому классу, они – самые многочисленные и разнообразные рыбы в истории. Но так было далеко не всегда – еще в мезозое роль лучеперых в экосистемах была намного менее заметной.

До последнего времени палеонтологи помещали время активного видообразования и роста экологического разнообразия лучеперых куда-то в интервал от 100 до 50 млн лет назад. Уточнить эти цифры взялись профессор Ричард Норрис и его аспирантка Элизабет Зиберт из института океанографии Скриппса в Сан-Диего. Ученые изучили окаменевшие остатки древних рыб и пришли к удивившему их самих результату.

«Диверсификация рыб никогда не связывалась с каким-либо конкретным событием. Мы же обнаружили, что изобилие и разнообразие рыб имеет непосредственное отношение к последнему массовому вымиранию, – рассказала Зиберт, – Удар астероида полностью изменил экологию океана, а последовавшее вымирание перетасовало в нем основных игроков».

По ее словам, до мел-палеогенового вымирания лучеперые рыбы прозябали в относительной экологической незначительности, подобно млекопитающим на суше. «Млекопитающие появились 250 млн лет назад, но не смогли стать действительно заметными вплоть до массового вымирания. С лучеперыми такая же история – их родословная насчитывает сотни миллионов лет, но если бы не массовое вымирание, то весьма вероятно, что они так и не стали бы доминировать в океанах», — заявила Зиберт.

Стоит отметить, что лучеперые рыбы обладают развитым костным скелетом и твердыми зубами, хорошо сохраняющимися в ископаемом состоянии. В отличие от них у акул скелет по большей части хрящевой, так что их остатки обычно исчерпываются зубами и кожными чешуйками – ихтиолитами. Чтобы выяснить динамику разнообразия лучеперых, американские палеонтологи высчитали пропорции акульих и лучеперых окаменелостей на протяжении мезозоя и палеозоя в морских глубоководных отложениях.

Как оказалось, численность акул практически неизменна – в самые разные геологические периоды их присутствие в океане находится на одном и том же уровне. А вот кривая лучеперых оказалась намного более амплитудной. В кернах из мезозойских пород зубов лучеперых в горных породах неизменно оказывалось даже меньше, чем остатков акул. Перелом произошел 66 млн лет назад, точно совпав с датой вымирания динозавров и других живых существ. Уже в начале палеогена численность лучеперых резко возрастает – сперва их остатки начинают встречаться в два раза чаще акульих, а спустя некоторое время – даже в восемь раз чаще.

«Удивительно, как быстро изобилие рыб удвоилось и утроилось относительно акул после массового вымирания, – говорит профессор Норрис. – Мы предполагаем, что это объясняется их освобождением от пресса хищничества или конкуренции в результате исчезновения других групп морских животных».

Необходимо напомнить, что динозавры являются самой популярной, но далеко не единственной группой животных, уничтоженных мел-палеогеновым вымиранием. В морях тогда полностью исчезли ихтиозавры, мозазавры, другие водные рептилии, а также аммониты и белемниты. Эти головоногие моллюски, судя по всему, и были основными врагами и конкурентами лучеперых, на протяжении долгого времени успешно ограничивавших их роль в морских сообществах. Отчего они вымерли, на сегодняшний день точно не выяснено, но несомненно их уход со сцены и стал причиной взрывного расцвета лучеперых.

Статья опубликована порталом PNAS
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *