Историю морских черепах продлили на 25 млн лет

Самую древнюю на сегодняшний день морскую черепаху описали немецкие палеонтологи. Новое животное жило на 25 млн лет раньше прежнего рекордсмена, но уже имело все характерные черты строения настоящих морских черепах.

Пейзаж с морской черепахой 120-миллионолетней давностиПейзаж с морской черепахой 120-миллионолетней давности
Реконструкция: Jorge Blanco

«Santanachelys gaffneyi является старейшей известной морской черепахой», – эта фраза из онлайн-энциклопедии Википедия больше не соответствует действительности. «Мы описали ископаемого морскую черепаху из Колумбии, которая на 25 млн лет старше», – радостно сообщил доктор Эдвин Кадена из Научно-исследовательского института Сенкенберга во Франкфурте-на-Майне.

Почти полностью сохранившийся скелет древней морской черепах длиной почти в два метра был найден в меловых отложениях Колумбии и датируется возрастом по крайней мере 120 млн лет. Новое животное получило имя Desmatochelys padillai. Его панцирь и кости обнаружили еще в 2007 году палеонтолог-любитель Мэри Луз Парра и ее братья Хуан и Фредди Парра вблизи коммуны Вилла де Лейва. С тех пор окаменелости хранились в коллекциях Центра палеонтологических исследований Вилла Лейва и Музея палеонтологии Калифорнийского университета.

Кадена с коллегами исследовали почти полный скелет десматохелиса, а также четыре черепа и два частично сохранившихся панциря, на основании различных морфологических характеристик отнеся новую черепаху к подотряду Chelonioidea. Черепахи этой группы предпочитают тропические и субтропические океаны и успешно дожили до наших дней. К ним, например, относятся современные бисса и суповая черепаха.

Напомним, что первые морские черепахи ведут свою родословную от наземных и пресноводных форм, впервые появившихся примерно 230 млн лет назад. Во времена мелового периода черепахи разделились на наземных и морских обитателей, но ископаемые остатки этого периода очень скудны, поэтому уточнить время расхождения двух этих групп сегодня практически невозможно.

«Это придает особое значение каждой находке окаменелостей, которые могут способствовать прояснению филогении морских черепах», – пояснил палеонтолог. – Основываясь на морфологии животных и осадках, в которых они были найдены, мы уверены, что действительно имеем дело со старейшей известной ископаемой морской черепахой».

Статья опубликована в журнале PaleoBios, издаваемом Музеем палеонтологии Калифорнийского университета
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *