Изменение климата мешало крупным динозаврам жить в тропиках

РИА Новости. Динозавры достаточно медленно «росли» в размерах и расселялись по Земле из-за того, что в этом им активно мешал беспокойный климат планеты  в Триасовом периоде, не позволявший крупным травоядным ящерам жить в тропиках, заявляют палеонтологи в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Так могла выглядеть фауна тропиков Триаса в представлении художникаТак могла выглядеть фауна тропиков Триаса в представлении художника
© Фото: Victor Leshyk

«Климат этих регионов был подобен тому, что сегодня царит в засушливых уголках на западе США, хотя во времена триаса в этих местах встречались деревья и небольшие кустарники, растущие у берегов рек, и небольшие леса в относительно влажные тысячелетия. Постоянно меняющийся, жестокий климат и не прекращающиеся лесные пожары означали, что в таких условиях могли выжить только небольшие двуногие хищники вроде целофизов», — рассказывает Джессика Уайтсайд (Jessica Whiteside) из университета Саутгемптона (Великобритания).

Уайтсайд и ее коллеги проводили раскопки на территории современного штата Нью-Мексико, который на заре эпохи динозавров, благодаря дрейфу континентов, находился в окрестностях экватора, всего в 12 градусах от нулевой широты.

Изучая окаменелости и химический состав осадочных пород, авторы статьи пытались найти ответ на одну из главных загадок палеонтологии – почему крупные динозавры появились в триасовых тропиках на 30 миллионов лет позже, чем в умеренных широтах, где три основных группы «ужасных ящеров» появились уже через 15 миллионов лет эволюции.

Часть ученых предполагает, что это было связано с климатическими изменениями, которые последовали за пермским вымиранием, а другие считают, что динозавры вели в то время ожесточенную борьбу за доминирование на «мезозойском Олимпе» с гигантскими двуногими крокодилами-«мясниками».

Группа Уайтсайд попыталась выяснить, как обстояли дела на самом деле, восстановив историю изменений климата в ту эпоху по долям изотопов углерода, кислорода и других элементов, чья концентрация зависела от температуры, уровня осадков и прочих климатических индикаторов, а также спорам растений.
Как оказалось, тропики и приэкваториальные широты планеты были очень негостеприимной и нестабильной климатической зоной. Так, уровень осадков колебался практически из года в год, от крайне высоких значений до почти полной засухи, тогда как температуры воздуха были стабильно высокими, из-за чего каждые 10-20 лет происходили крупные лесные пожары.

В таких условиях растения, которыми питались зауроподы, четвероногие травоядные динозавры-гиганты, и крупные птицетазовые ящеры, в этих регионах существовать не могли, что, по всей видимости, выступало главным ограничителем проникновения «ужасных ящеров» в тропические и экваториальные регионы планеты.

По этой причине в таких условиях могли жить только очень выносливые и небольшие по своим размерам виды животных, такие как древние крокодилы или небольшие хищные динозавры из числа целофизов. Нечто похожее, как полагают ученые, может ожидать и экваториальные широты Земли в будущем, если уровень парниковых газов в атмосфере будет расти.

«На протяжении этого периода, доля СО2 в атмосфере была в 4-6 раз выше, чем сегодня, и наши расчеты показывают, что, если антропогенное изменение климата не остановится, похожие условия и климатический хаос могут развиться и подавить жизнь в экваториальных экосистемах», — заключает другой автор статьи, Рэндалл Ирмис (Randall Irmis) из университета Юты (США).

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *