Окаменевшие яйца рассказали о размножении птерозавров

Уникальную находку сделали китайские палеонтологи, изучающие ископаемую фауну хребта Тянь-Шань. Среди десятков скелетов нового вида птерозавров они обнаружили несколько сохранивших свою исходную форму яиц этих рептилий. Ничего подобного ученый мир до сих пор не видел.

Окаменевшие яйцаОкаменевшее яйцо Hamipterus tianshanensis из Турфанской впадины.
Фото: Maurilio Oliveira

Пять продолговатых яиц небольшого размера стали настоящей сенсацией. До сих пор науке были известны лишь четыре птерозавровых яйца, причем все они в процессе окаменения были смяты в лепешку. Обнаруженные же на южных склонах Тянь-Шаня яйца исключительно хорошо сохранились и внешне напоминают яйца некоторых современных змей и ящериц, рассказали ученые.

Вместе с ними были обнаружены и остатки по меньшей мере 40 особей нового вида птерозавров, названного Hamipterus tianshanensis. «Большинство окаменелостей оказались относительно нетронутыми, что благоприятствовало сборам полных скелетов этих птерозавров», – рассказал палеонтолог Ван Сяолинь, автор открытия. Как показали его исследования, хамиптерусы достигали четырех метров в размахе крыльев, имели заостренные зубы и удлиненный череп с гребнем на макушке. Кроме того, самцы и самки различались своим внешним видом, являясь довольно редким в каменной летописи примером полового диморфизма. Питались эти птерозавры, по всей вероятности, рыбой.

«Данные окаменелости проливают свет на репродуктивную стратегию, онтогенез и поведение птерозавров, – констатируют авторы исследования. – Они демонстрируют половой диморфизм, благодаря которому самцы и самки отличались размерами гребня, его формой и прочностью… Мы полагаем, что эти новые птерозавры образовывали колонии и обладали стайным поведением, которое, возможно, являлось общим трендом, по крайней мере, для птеродактилоидных птерозавров».

Директор Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии Китайской академии наук Чжунхэ Чжоу назвал место находки Hamipterus tianshanensis «самым важным местонахождением птерозавров изо всех когда-либо найденных».

Исходя из характера отложений, исследователи полагают, что крупная колония птерозавров была уничтожена сильным штормом, разразившимся в этих местах в начале мелового периода, около 120 млн лет назад. До этой катастрофы летающие ящеры большой шумной колонией населяли окрестности живописного озера.

Hamipterus tianshanensisHamipterus tianshanensis.
Реконструкция: Chuang Zhao

«Это настоящий почетный трофей, который может считаться одним из лучших среди известных находок птерозавров. Он превращает эти места в основной район для исследований этих животных, – рассказал доктор Дэйв Хон. – Имеющиеся данные, естественно, на сегодняшний день далеко не полны, но сам факт находки вместе остатков многочисленных особей и яиц зафиксирован впервые в истории».

По предварительным оценкам, в этих местах могут быть найдены остатки и других меловых позвоночных, в том числе и птиц.

По материалам портала Red Orbit
Статья  опубликована журналом Current Biology
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *