Морске крокодилы вымерли из-за холоднокровности

Крокодилы – одни из древнейших на сегодняшний день рептилий, за миллионы лет своего существования успешно пережившие массу неприятностей, среди которых и глобальное мел-палеогеновое вымирание. Однако этой в целом успешной группе так и не удалось завоевать океан. Европейские ученые недавно нашли объяснение этому эволюционному провалу.

 Мезозойский морской крокодил MetriorhynchusМезозойский морской крокодил Metriorhynchus

 В наше время в океанах Земли можно встретить лишь два из 23 ныне здравствующих видов крокодилов. По образному выражению палеонтологов Бристольского университета и университета Лиона, эта парочка является не более чем бледной тенью старых добрых времен. На протяжении мезозойской эры случались моменты, когда моря буквально кишели ими. Однако крокодилье господство в океанах никогда не продолжалось слишком долго – вскоре после появления морские крокодилы раз за разом исчезали из геологической летописи.

Палеонтологи насчитали четыре таких цикла последовательного освоения океана крокодилами и их последующего исчезновения. Причины этого процесса долгое время оставались загадочными, поскольку сроки вымирания морских крокодилов не совпадали ни с одним из известных биологических кризисов. «Мы думали, что каждое из этих эволюционных событий, возможно, имело свою собственную причину. Однако теперь, как представляется, мы нашли для них некий общий шаблон», – рассказал ведущий автор работы, доктор Джереми Мартин из Лионского университета.

По мнению исследователей, главным врагом морских крокодилов оказалась их собственная холоднокровность. Ихтиозавры и плезиозавры, сумевшие выработать теплокровность и в силу этого менее зависимые от температуры воды, в мезозое успешно покоряли даже высокие широты. А вот крокодилы, весьма чувствительные к колебаниям температуры, мгновенно вымирали даже при незначительном на первый взгляд похолодании. Выяснить это палеонтологам удалось, сопоставив детальные графики изменения морских температур, восстановленных по соотношению изотопов кислорода в костях, рыбьей чешуе и породе, вмещающей окаменелости.

«Благодаря этому методу можно вычислить температуру воды, в которой жили, например, рыбы, применяя специальное уравнение, связывающее изотопный состав окаменелых останков с температурой минерализации скелета. Температуры морской воды, полученные из композиции рыбьего скелета, таким образом, соответствуют температуре воды, в которой жили также и морские крокодилы»,
– пояснил соавтор исследования Кристоф Лекьюайер.

Если посмотреть на кривую графика морских температур за последние 200 млн лет, то станет очевидным, что все вымирания морских крокодилов произошли именно во время глобальных периодов охлаждения. Впервые эти животные освоились в океане 180 млн лет назад, а 25 млн лет спустя дружно вымерли. Во время нового потепления крокодилы опять перебрались из пресных вод в море, и вновь – не навсегда. Всякий раз, как только градусник начинал падать, остатки крокодилов переставали попадаться в разрезе.

Единственным исключением из этой закономерности оказалась группа метриоринхоидных крокодилов. В отличие от другой группы – телеозавров – метриоринхоиды смогли задержаться в океане на несколько миллионов лет после начала очередного похолодания. По предварительной версии, выживать в холодных водах им каким-то образом помог образ жизни, но все подробности европейские ученые обещают раскрыть в своей следующей работе.

Статья опубликована в журнале Nature
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *