Новый вид ихтиозавров из Шотландии

Новый вид крупных морских ящеров описали британские палеонтологи. По их мнению, ихтиозавр величиной с моторную лодку призван увековечить самосознание шотландского народа и даже его латинское название должно читаться с гэльским прононсом.

 Dearcmhara shawcrossiDearcmhara shawcrossi
Реконструкция: Todd Marshall

 Научный коллектив под руководством Стивена Брюсатта из Эдинбургского университета дал новой морской рептилии имя Dearcmhara shawcrossi. С видовым названием все получилось логично и понятно – любитель палеонтологии Брайан Шоукросс (Brian Shawcross) начинал раскопки окаменелостей на шотландском острове Скай еще в 1959 году и по праву считается одним из местных патриархов.

А вот родовое название восходит к гэльскому языку, на котором разговаривали древние шотландцы. «Dearcmhara произносится как джерк вара (jark vara), по-шотландски – морская ящерица, и отдает дань уважения истории острова Скай и всех Гебридских островов, – подчеркнул Брюссат. – Это один из немногих видов, получивших гэльское название и первый ихтиозавр, найденный на территории Шотландии».

Жила Dearcmhara shawcrossi между 177 и 169 млн лет назад, во времена юрского периода. Напоминавшее современного дельфина длиной в 4,5 метра животное занимало место на самой вершине пищевой пирамиды, питаясь рыбой и другими рептилиями. «В эпоху динозавров воды Шотландии бороздили крупные рептилии размером с небольшой катер. Их окаменелости встречаются очень редко и только теперь, впервые, мы нашли однозначно шотландского ящера», – добавил палеонтолог.

За полвека исследований, начатых Шоукроссом на острове Скай, были найдены и переданы в музей более 50 фрагментов скелетов ихтиозавров – обломки черепов, зубы, позвонки и кости конечностей. Особенно интересны эти сборы потому, что Скай является одним из немногих мест в мире, где можно встретить окаменелости из средней юры, отметили британские ученые. Находки, сделанные здесь, предоставляют ценную научную информацию о том, как эволюционировали морские рептилии.

Вместе с окаменелостями Dearcmhara shawcrossi исследователи обнаружили также зубы, которые могут принадлежать другому роду морских ящеров – Ichthyosaurus communis, широко распространенному в известняковых породах на южном побережье Англии. В заключении своей работы Брюссат обратил внимание на роль любителей палеонтологии в развитии этой науки. По его словам, в частных коллекциях хранится еще много остатков ихтиозавров. «Коллекционеры-любители очень важны в этой истории, мы должны работать вместе с ними», – сказал британский профессор.

«Мы хотим выяснить, какой была Шотландия в среднеюрское время, какие животные жили здесь, какими были и как развивались местные экосистемы, – продолжает Брюссат. – Мы надеемся, что история находок Брайана Шоукросса вызовет резонанс по всей Шотландии: если вы найдете какое-то ископаемое животное, и оно окажется новым, неизвестным науке, пожалуйста, пожертвуйте его в музей и сотрудничайте с нами для его определения и изучения. В конце концов я уверен, что если в вашу честь назовут 170-миллионнолетнего монстра, то это гораздо приятнее, чем просто сделать несколько фунтов на eBay».

Статья опубликована в Scottish Journal of Geology
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *