Новый японский динозавр помог разобраться в функциях когтей теризинозавров

Палеонтологи описали нового динозавра из группы теризинозавров, окаменелости которого были найдены в верхнемеловых отложениях Японии возрастом от 83,6 до 72,1 миллиона лет. Динозавра назвали Paralitherizinosaurus japonicus. Ученые провели сравнительный анализ когтей нового вида и других представителей группы, который подтвердил предположение о том, что продвинутые теризинозавры при помощи когтей подтягивали к себе ветви деревьев во время кормления.

Художественная реконструкция Paralitherizinosaurus japonicus © Masato Hattori / Kobayashi et al. / Scientific Reports, 2022Художественная реконструкция Paralitherizinosaurus japonicus
© Masato Hattori / Kobayashi et al. / Scientific Reports, 2022

Теризинозавры (Therizinosauria) — необычные тероподы с длинными шеями, короткими хвостами и большими когтями на передних конечностях. У самого крупного вида — Therizinosaurus cheloniformis — когти достигали огромных размеров: более 50 сантиметров в длину. Однако эти устрашающие когти не использовались для охоты: у теризинозавров были мелкие ланцетовидные зубы и большой кишечник (на это указывает широкий таз), что говорит о растительноядной диете.

Точная функция когтей у примитивных представителей не установлена: было показано, что их когти находятся на пересечении или вблизи границ морфопространств когтей наземных, роющих и лазающих млекопитающих, в то время как когти продвинутых теризинозавров оказались за пределами этих морфопространств. По всей видимости, продвинутые теризинозавры с помощью когтей подтягивали ко рту ветви деревьев, как гигантские ленивцы или халикотерии, хотя не исключено, что когти могли использоваться для защиты от хищников или для привлечения партнеров.

Палеонтологи из США, Монголии и Японии во главе с Есицугу Кобаяси (Yoshitsugu Kobayashi) из Университета Хоккайдо описали нового теризинозавра на основе позвонка и костей передней конечности. Ископаемые остатки были найдены в морских отложениях верхнемеловой формации Осоусинай (Osoushinai Formation) на острове Хоккайдо, возраст которых находится в диапазоне от 83,6 до 72,1 миллиона лет (кампан). Ранее палеонтологи уже изучали эти окаменелости, но не смогли точно определить их таксономическую принадлежность, хотя и предположили, что они могли принадлежать теризинозавру.

Новый теризинозавр получил название Paralitherizinosaurus japonicus. Родовое название означает «теризинозавр с берега моря», а видовое указывает на страну. Филогенетический анализ показал, что P. japonicus относится к семейству теризинозаврид (Therizinosauridae).

Исследователи провели сравнительный анализ когтей теризинозавров, включив в него данные по новому виду. Оказалось, что у продвинутых теризинозавров — в том числе у P. japonicus — сгибательный бугорок когтевой фаланги, служащий местом прикрепления сухожилия глубокого сгибателя пальцев, был меньше, чем у примитивных. Это подтверждает предыдущие результаты: когти продвинутых теризинозавров были менее функциональными, то есть, к примеру, не подходили для копания, однако вполне годились для того, чтобы подтягивать ко рту ветви деревьев.

Ученые отмечают, что P. japonicus оказался третьим экземпляром теризинозавра, найденным в Японии, хотя два предыдущих еще не получили научного описания. Кроме того, новый вид — второй в мире теризинозавр, обнаруженный в морских отложениях. Это говорит о том, что некоторые теризинозавры были приспособлены к жизни в прибрежной среде.

Статья опубликована в журнале Scientific Reports
Источник: Семён Морозов nplus1.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.