Обнаружен первый полный скелет вымершего сумчатого льва

Австралийские палеонтологи Родерик Уэллс (Roderick T. Wells) из Университета Флиндерса и Аарон Каменс (Aaron B. Camens) из Музея Южной Австралии описали новые образцы окаменевших останков сумчатых львов, включая первый известный науке полный скелет этого животного.

Реконструкция скелета и формы тела сумчатого льва © Roderick T. Wells et al.Реконструкция скелета и формы тела сумчатого льва
© Roderick T. Wells et al.

Сумчатые львы (Thylacoleo carnifex) были самыми крупными хищниками, когда-либо жившими в Австралии. Также они претендуют на звание самых больших хищных сумчатых, где их конкурентами могут выступать только тилакосмилы (Thylacosmilus) и боргиены (Borhyaena), обитавшие в древности в Южной Америке. Вес сумчатого льва мог превышать сто килограммов. Останки сумчатых львов относятся к позднему плейстоцену (1 600 000 – 46 000 лет назад), они еще жили в Австралии, когда туда проникли первые люди.

Ранее в распоряжении ученых были только фрагменты скелетов сумчатых львов, поэтому многие детали их строения вызывали споры. К прорыву в знаниях об этих животных привели находки из пещер Коматсу в национальном парке Наракуртские пещеры в Южной Австралии и Флайинг-Стар в долине Налларбор. Полученные реконструкции скелетов Каменс и Уэллс сопоставили со строением скелета других сумчатых и сделали выводы об особенностях биологии и поведения сумчатых львов.

Сумчатые львы могли использовать свой жесткий и мускулистый хвост в качестве дополнительной опоры, сидя на задней паре конечностей. Передние конечности в таком случае освобождались для разделки добычи или для лазанья. Жесткая нижняя часть спины, мощные передние ноги с крупными ключицами показывают, что сумчатые львы были плохо приспособлены к длительной погоне за жертвой и, скорее всего, охотились из засады, а также были падальщиками. Они умело лазили по деревьям или горным склонам. Среди современных сумчатых на них анатомически наиболее похож тасманийский дьявол, для которого характерны многие из перечисленных черт.

Исследование опубликовано в электронном научном журнале PLOS ONE   
Источник: polit.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *