Палеонтологи выяснили, как выглядела голова «матери беспозвоночных»

РИА Новости. Найденные на раскопках в Канаде зубы галлюцигении, причудливого потенциального предка всех линяющих беспозвоночных, к числу которых принадлежат членистоногие и черви, помогли палеонтологам понять, как выглядела ее голова и рот, и опубликовать полученные изображения в журнале Nature.

Так художник представил себе галлюцигениюТак художник представил себе галлюцигению
Фото: Danielle Dufault

«До публикации этой работы у нас были сомнения, какой конец тела этого существа, собственно, представляет его голову, и какой из них является хвостом. Большой темный шарик на оконечности одного из окаменелых останков галлюцигении изначально считался головой. Мы выяснили, что на самом деле он не был частью тела, а просто пятном жидкости, вытекшей из кишечника беспозвоночного в тот момент, когда его тело было расплющено», — рассказывает Мартин Смит (Martin Smith) из Кембриджского университета (Великобритания).

Смит и его коллеги проводили раскопки на территории знаменитых сланцев Бёрджесс на западе Канады, где залегают породы времен кембрийского периода и где были найдены одни из самых причудливых и больших жителей первичного океана Земли.

Одним из самых необычных представителей этого мира являются галлюцигении – причудливые беспозвоночные существа, близкие родичи крайне примитивных бархатных червей и предки всех линяющих беспозвоночных (Ecdysozoa), чьи останки были найдены еще в 70 годах прошлого века. Вид отпечатков так удивил их первооткрывателей, что они назвали открытое ими животное Hallucigenia, «порождением бредней».

Отпечаток галлюцигении, найденный в сланцах БёрджессОтпечаток галлюцигении, найденный в сланцах Бёрджесс
© Фото: Martin R. Smith

Необычный облик галлюцигении, не сравнимый ни с одним другим живым существом, породил «классическую ошибку» палеонтолога — изначально ученые «перевернули» ее с ног на голову во всех отношениях – шипы на ее спине они посчитал ногами, а хвост, из-за вышеупомянутого пятна – головой. Только после открытия когтей Hallucigenia и находки Смита и его коллег все стало на свои места.

Когда авторы статьи осознали природу пятна и поняли, как оно возникло, им в голову пришла следующая идея – если галлюцигении погибли в результате «грязевого потопа», то тогда в тех же отложениях сланцев, где были найдены их тела, должны находиться фрагменты их глаз и прочих частей головы.

Руководствуясь этой идеей, Смит и его коллеги вернулись к раскопкам в Берджессе, и им улыбнулась удача – они нашли не только примитивные «стебельковые» глаза, но и зубы Hallucigenia, которые помогали ей всасывать воду внутрь рта. Данная находка помогла им не только приделать голову беспозвоночного к «правильной» части его туловища, но и прояснить некоторые детали эволюции линяющих животных.

В частности, наличие зубов у галюцигений говорит о том, что общий предок насекомых, червей и других беспозвоночных был устроен гораздо сложнее, чем мы привыкли считать, опираясь на примитивную анатомию бархатных червей. По всей видимости, эти черви потеряли зубы в ходе дальнейшей эволюции.

Похожие зубы, как рассказывают ученые, были и у нескольких других групп беспозвоночных, появившихся чуть позднее – кембрийских приапулид, родичей бархатных червей, и гигантских «креветок»-аномалокарисов и прочих ранних членистоногих животных. Это позволяет прочертить эволюционную линию между галюцигениями и более поздними беспозвоночными, заключают паленотологи.

Источник: РИА Новости

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *