Предки человека страдали от ракоскорпионов

Ракоскорпионы, известные также как морские скорпионы или Eurypterida, разбойничали в морях раннего палеозоя, задолго до того, как им на смену пришли акулы или касатки. Эвриптериды считаются достаточно хорошо изученной группой, поэтому новое исследование канадских палеонтологов, посвященное способам их нападения на врагов, выглядит достаточно неожиданно.

Эвриптерид Slimonia атакует раннее позвоночноеЭвриптерид Slimonia атакует раннее позвоночное
Реконструкция: Nathan E. Rogers

По мнению исследователей, ракоскорпионы оказались куда ближе к настоящим скорпионам не только по названию, но и по повадкам. Во всяком случае, уверены ученые, они также использовали свой хвост для «хищнического нападения или самообороны».

«Наше исследование показывает, что морские скорпионы использовали свои хвосты, вооруженные зазубренными или заостренными кончиками, чтобы убивать добычу», – заявил ведущий автор исследования, палеонтолог университета Альберты Скотт Персонс (Scott Persons).

Эвриптериды представляли собой крупнейших и наиболее распространенных водных хищников на протяжении большей части ранней истории эволюции позвоночных. Долгое время они были знаковой и интенсивно изучаемой группой палеозойских членистоногих, так что казалось бы, узнать про них что-то новое уже невозможно. Однако Персонсу и его коллеге по университету Джону Акорну (John Acorn) это вполне удалось.

«Мы сообщаем о новом экземпляре эвриптерида Slimonia acuminata, который включает полностью сочлененную серию хвостовых сегментов, сохранившихся в крутом боковом изгибе. Столь высокая степень наблюдаемой боковой гибкости хвоста ранее у эвриптерид не встречалась, – пишут исследователи в своей статье. – С точки зрения гидродинамики уплощенный план строение тела эвриптерид ограничил бы эффективность применения боковых движений хвоста в качестве средства движения. Однако длинный и зазубренный хвостовой шип S. acuminata (и других эвриптерид) мог наносить мощные боковые удары, которые встречали бы минимум гидравлического сопротивления и представляли собой, таким образом, эффективное средство хищнического нападения или самообороны. Таким образом, многие эвриптериды переинтерпретируются как значительно лучше вооруженные хищники, чем это предполагалось ранее».

Заинтересовавший палеонтологов образец был найден в горных породах силурийского возраста (430 млн лет назад, формация Patrick Burn), возле шотландского местечка Lesmahagow. Судя по этой окаменелости, в отличие от современных омаров и креветок, которые во время плавания изгибают свои хвосты в направлении вверх-вниз, эвриптеридные хвосты были совершенно негибкими в вертикальной плоскости, зато очень подвижны в горизонтальной.

«Это означает, что морские скорпионы могли хлестать своими хвостами из стороны в сторону, сталкиваясь лишь с незначительным сопротивлением воды и не теряя пространственной ориентации на выбранную цель. Возможно, сжимая добычу цепкими передними конечностями, эвриптериды могли убивать ее, используя горизонтальное рубящее движение хвоста», – добавил Персонс.

Среди вероятных жертв Slimonia acuminata и других достаточно крупных эвриптерид вполне могли оказаться и наши далекие предки – ранние позвоночные.

Статья опубликована в журнале American Naturalist
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *